Lo que este padre viudo quiere que sepas

Dia del padre.

Me convertí en madre soltera de tres hijos adultos después de que mi esposa de 26 años muriera de cáncer de ovario. Cuando se acerca el Día del Padre, soy hiperconsciente de ese hecho más que, digamos, un jueves cualquiera. Hallmark se aseguró de eso.

Ahora llevo tres años en mi viaje en solitario y este período reciente ha resaltado las alegrías y los desafíos de la crianza de los hijos para todos nosotros. Enfrentar los problemas de vivir a través de una pandemia global y reflexionar sobre todo lo sistémico es simplemente «asco». ¿Cómo hablamos los papás con nuestros hijos sobre estos temas mientras les mantenemos un espacio emocional y somos la fuente constante de calma?

Amy y yo tuvimos innumerables conversaciones sobre la paternidad en sus últimas semanas. Es uno de los regalos que siento que recibí por tener tiempo para estar con ella en la etapa final de su vida. No todo el mundo es tan afortunado, si la pérdida es repentina e inesperada, por ejemplo. Esta pandemia ha puesto de relieve la suerte que tuve de estar con mi esposa hasta su último aliento, ya que muchos ni siquiera pueden estar en la misma habitación con sus seres queridos que han fallecido a causa de los síntomas relacionados con el COVID. COVID-19: La “enfermedad del coronavirus” ha dejado un gran vacío en todas nuestras vidas.

En esos momentos súper íntimos, le preguntaba a Amy cómo podría ser la mejor madre posible en su ausencia. ¿Cómo podría manejar los hitos y los espacios intermedios? Amy lo pensaba detenidamente y luego decía con confianza: “Eres un padre increíble. Tienes una relación tan especial con cada uno de los niños. No es necesario que lo piense demasiado. Te aman y te respetan «. Ella enfatizó que yo «podría hacerlo». Honestamente, no estoy seguro si podría haberlo hecho sin su clara afirmación de que todos estaríamos bien.

Criar hijos de cualquier edad suele ser un desafío en el mejor de los casos. Durante una pandemia mundial, esa habilidad seguramente se pone a prueba. Es a través de esa lente que estoy practicando la gratitud por lo que tengo durante esta crisis. Después de vivir solos durante el año pasado en la casa de Chicago donde Amy y yo criamos a nuestros tres hijos, dos de ellos han regresado de Manhattan para ponerse en cuarentena conmigo. Todos trabajamos desde esta casa llena de recuerdos y amor. El mismo lugar donde murió su mamá en un hospicio domiciliario.

Tener hijos en la veintena me ha permitido experimentar y valorar mi relación con ellos de nuevas formas. Intensas conversaciones sobre cómo Suecia y Australia han manejado el virus, preguntas sobre el liderazgo frente a algunas decisiones muy difíciles en nuestro estado y en nuestro país y conciencia de ser respetuoso con los demás refugiándose en el lugar y usando máscaras. Por supuesto, hemos hablado de la pérdida y el dolor, una historia compartida en este tiempo, desde nuestra experiencia única con estos temas. Pero no todo tiene que ser intenso todo el tiempo, ¿no? Grabamos un baile en TikTok, nuestro primero y único.

Como tipos, a veces simplemente no obtenemos ciertos aspectos de la crianza de los hijos. Eso no pretende ser una declaración sexista. Me siento increíblemente involucrado y competente en muchos temas relacionados con la crianza de los hijos. Pero hay algo especial, incluso insustituible, en una relación madre-hijo. Período. Mis temores en el momento en que murió mi esposa incluían la inminente graduación universitaria. Estaba destruida, imaginando tratar de planificar las celebraciones correctas y aconsejar y guiar a nuestros hijos a través de decisiones profesionales y búsquedas de empleo. ¿Cómo podría navegar por ellos solo? Ninguno de nosotros contempló los bombardeos secuenciales que nos han enfrentado como familia y como nación en los últimos meses.

La manera indescriptible en que murió George Floyd cambió la visión de la mayoría de las personas del mundo en el que vivimos como si todos nos hubiéramos despertado a la mañana siguiente después de habernos sometido repentinamente a una cirugía Lasik. Como padre blanco privilegiado que vive hoy en Estados Unidos, hablar con sus hijos sobre el racismo sistémico no es una tarea fácil, independientemente de la edad de los niños. Los acontecimientos recientes han puesto de manifiesto que los millennials, a menudo considerados perezosos, que poseen un sentido de derecho y dependencia de sus padres durante demasiado tiempo, son todo lo contrario. Como líderes de las protestas pacíficas en todo el mundo, estos jóvenes, así como esos veinteañeros increíblemente reflexivos e inteligentes que viven en mi casa conmigo, realmente me han dado esperanza para el futuro. Una cosa me ha sido expuesta durante este momento tan difícil; la reorganización de los roles tradicionales de padre e hijo. Claramente ahora soy un maestro y un estudiante.

Amy siempre supo qué decir, cuándo abrazar, cuándo dar espacio, cuándo ser firme y cuándo simplemente amar como solo una madre puede hacerlo. Amigos, nosotros también tenemos esa capacidad emocional. Sí, una relación madre-hijo es única e insustituible. Pero también lo es una relación padre / hijo, si le das lo mejor que tienes y no le dejas la parte de la «intimidad emocional» a la madre porque asumes que las mujeres son mejores en eso.

A pesar de que ser padre en 2020 ha incluido el dolor de la pérdida que vino con una pandemia y la dificultad de explorar cómo el racismo se volvió sistémico, recordemos todo lo que hace que nuestro papel como padre sea mágico sin reservas. Como nos recordó Amy, debemos «confiar siempre en la magia».



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