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Revisión de SNK Neo Geo Mini (Edición Internacional)

La cuarta generación de consolas de videojuegos es mejor recordada por las guerras de Nintendo / Sega, con Super NES y Sega Genesis luchando entre sí por el dominio en los hogares de los niños. Sin embargo, los fanáticos del arcade tenían una alternativa mejor y más cara: el Neo Geo. El sistema Neo Geo de SNK usó la misma potencia de procesamiento en sus gabinetes MVS arcade y consolas de juegos AES, por lo que los fanáticos pudieron tener una experiencia arcade perfecta en casa, pero el alto precio de la consola y sus juegos atrofió su popularidad. Aún así, Neo Geo ayudó a dar forma a la escena arcade de los 90 y sigue siendo una marca querida por algunos jugadores.

El SNK Neo Geo Mini es un sistema de juego retro de $ 109.99 en la misma línea que las recientes consolas Classic de Nintendo y Sony. Cuenta con 40 juegos y un diseño inspirado en las recreativas con pantalla y controles integrados. Es un juguete divertido para los fanáticos de SNK, pero varias omisiones irritantes y la presencia de una biblioteca mucho más grande de juegos de Neo Geo en Nintendo Switch evitan que Neo Geo Mini sea el mismo tipo de artefacto de nostalgia vital que el SNES Classic.

Pequeña sala de juegos

Neo-Geo Mini no es una versión pequeña de la consola Neo Geo AES, como cabría esperar por su nombre y las tendencias establecidas por Nintendo y Sony con NES Classic, SNES Classic y PlayStation Classic. En cambio, es un gabinete de arcade en miniatura de 6.4 pulgadas, que invoca libremente el sistema de arcade Neo Geo MVS (el MVS y AES eran idénticos en poder y efectivamente compartían la misma biblioteca de juegos). El sistema de plástico blanco presenta un dosel azul en la parte superior y plástico negro que enmarca la pantalla y los controles de 3.4 pulgadas. El joystick es una bola negra montada en un palo rechoncho de color cromo, que se mueve libremente en una puerta en forma de círculo que cuenta con un anillo de luz azul para indicar el poder. Los botones A, B, C y D son óvalos de plástico grises planos, lamentablemente no coinciden con los botones de colores individuales de los sistemas Neo Geo originales. Un pequeño botón amarillo de inicio y azul de selección se encuentra entre el joystick y los botones con letras.

Neo Geo Mini

La parte posterior del Neo Geo Mini cuenta con un botón de encendido con un logotipo SNK azul, junto con un puerto USB-C para alimentación (se incluye un cable), un conector para auriculares de 3.5 mm y un puerto mini HDMI para conectar el sistema a un TELEVISOR. El cable HDMI no está incluido, por lo que si desea jugar juegos de Neo Geo en una pantalla grande en lugar de la pequeña pantalla del sistema, debe buscar un cable mini-HDMI a HDMI. No hay compartimento de batería en el sistema; si bien tiene sus propios controles y pantalla integrados, no está diseñado para reproducirse de forma portátil. Los puertos USB-C adicionales se encuentran en el borde inferior de los lados izquierdo y derecho del sistema para conectar los controladores opcionales Neo Geo Mini Pad.

Los controles incorporados son funcionales, pero estrechos. El joystick es pequeño y los botones están agrupados, y el diseño arcade del sistema requiere que elijas entre dos formas subóptimas de usarlos. Puede colocar sus manos sobre los controles como lo haría con un gabinete arcade de tamaño completo, usando sus dedos para mover el pequeño joystick y presionar los botones planos. O puede sostener el Neo Geo Mini en sus manos y usar sus pulgares para manipular el joystick y los botones. La entrada basada en el pulgar se siente más cómoda, pero tenga en cuenta que la consola no tiene baterías; necesita estar conectado para funcionar. La forma más cómoda de usar los controles integrados requiere sostener un dispositivo pequeño que esté conectado a un puerto USB.

Neo Geo Mini

El esquema de entrada superior se basa en el Neo Geo Mini Pad, un controlador opcional de $ 25 (opcional para un usuario, pero obligatorio si desea jugar juegos con dos jugadores). SNK nos envió dos Neo Geo Mini Pads para probar con el Neo Geo Mini, y después de probar tanto los controles del sistema como las almohadillas, puedo decir con seguridad que al menos una almohadilla debería haberse incluido como método de entrada predeterminado. Las almohadillas tienen una forma suave de hueso de perro que se siente cómodo de sostener, y usan una almohadilla de control analógica más grande y con mayor capacidad de respuesta junto con botones A, B, C y D ligeramente más grandes y mejor espaciados. Jugar en el Neo Geo Mini en sí es una lucha. Jugar con el Neo Geo Mini Pad es un placer. Es una verdadera lástima que este sistema de juego retro de más de $ 100 no incluye ni siquiera un gamepad con cable.

La pantalla incorporada de 3.4 pulgadas no es la forma ideal de jugar un juego de arcade que fue diseñado originalmente para un gran CRT en un gabinete, pero es funcional. Es brillante y colorido, y el dosel en la parte superior del pequeño gabinete ayuda a reducir el deslumbramiento de las luces del techo. La pantalla es lo suficientemente nítida como para que un jugador con buena vista pueda disfrutar del juego con bastante comodidad, aunque dos jugadores que miran la pantalla desde la distancia pueden tener dificultades para ver los detalles de los sprites del juego. El Switch y su pantalla de 6 pulgadas ofrecen una mejor experiencia visual de escritorio para los muchos juegos de Neo Geo disponibles en el sistema, incluso si su pie de apoyo no apuntala el dispositivo ni el diseño del gabinete de Neo Geo Mini.

Biblioteca de juegos

El Neo Geo Mini cuenta con una enorme biblioteca de 40 juegos, fuertemente inclinados hacia juegos de lucha y luchadores, pero también con un buen puñado de plataformas, shoot-em-ups y juegos de rompecabezas. La versión internacional que probamos tiene una selección ligeramente diferente de la versión japonesa, intercambiando algunos juegos de lucha por más juegos de acción arcade (como seis juegos de Metal Slug en lugar de tres).

Neo Geo Mini

Algunos de los juegos destacados en la versión de Neo Geo Mini International incluyen Garou: Mark of the Wolves, The Last Blade, The King of Fighters '98, The King of Fighters 2002, King of the Monsters, Magician Lord, Metal Slug 3, Metal Slug X, Samurai Shodown II, Samurai Shodown IV y Shock Troopers. Curiosamente, algunos clásicos genuinos quedaron fuera del sistema, como Neo Turf Masters, Samurai Shodown III y Windjammers (ambos disponibles en Nintendo Switch), pero sigue siendo una excelente selección con muchos menos agujeros que la lamentablemente incompleta PlayStation. Clásico.

Sistema de emulación

La emulación de Neo Geo Mini se basa en el emulador arcade NJEMU de código abierto. Es una implementación funcional pero básica del emulador, con pocas opciones gráficas o trucos de juego. No puede cambiar ninguna configuración de video si reproduce en la pantalla del sistema, pero si lo conecta a su televisor, puede elegir entre una imagen de 4: 3 con pilar o una imagen de 16: 9 estirada (con pilar se ve mejor y mantiene el aspecto adecuado de los juegos) con o sin un efecto de sobreexploración muy pequeño. También se puede habilitar o deshabilitar una función de optimización de imagen de suavizado de píxeles. Alguna opción para marcos gráficos en el pillarboxing como la oferta de NES y SNES Classic hubiera sido buena, pero sigue siendo más opciones que las que ofrece la Sony PlayStation Classic.

También puede usar cuatro ranuras de estado de guardado por juego, lo que le permite volver a ese momento. Se puede acceder a estas opciones presionando los botones Inicio y Seleccionar al mismo tiempo, lo que detiene cualquier juego en el que se encuentre y abre el menú del sistema.

Neo Geo Mini

Los juegos en Neo Geo AES se comportan de manera muy similar a los juegos arcade de Neo Geo MVS, lo que puede ser un poco discordante para los usuarios típicos de consolas domésticas. Los juegos se basan en créditos, como poner monedas en una máquina recreativa. La consola no tenía un botón de "crédito" como muchos emuladores de arcade, por lo que la mayoría de los juegos proporcionan una cantidad determinada de créditos por partida. En los juegos de Metal Slug, por ejemplo, puedes continuar cinco veces después de quedarte sin vidas. Cuando se te acaben los créditos, se acabó el juego y volverás a la pantalla de inicio.

Sin embargo, hay vida después de la muerte, con una característica transferida de la versión de consola del sistema: el Neo Geo Mini emula tener una tarjeta de memoria Neo Geo, por lo que cuando te quedas sin créditos puedes guardar tu progreso en la tarjeta. Con los datos guardados registrados en la tarjeta incorporada, puede cargar su progreso donde lo dejó. En los juegos de Metal Slug, esto te coloca al comienzo de la misión en la que muriste. Aún necesitas completar cada misión con los cinco créditos asignados, pero es mucho menos abrumador que terminar el juego completo con cinco créditos. Por supuesto, también puede usar los estados de guardado además de la tarjeta de memoria para mantener un progreso más granular.

Rendimiento y gráficos

Los juegos de Neo Geo Mini funcionan muy bien, si recuerdas que son, ante todo, juegos de arcade. Los controles responden, lo cual, con los muchos juegos de lucha en el sistema, es vital. Cada título se carga sin problemas y muestra poca o ninguna desaceleración. Como se mencionó anteriormente, el Neo Geo Mini Pad agrega un nivel de comodidad al jugar, pero el sistema por sí solo todavía se siente muy jugable con su joystick y botones pequeños y confiables. Podría encadenar combos en Garou y hacer saltos complicados en Metal Slug X sin problemas.

Neo Geo Mini

Los juegos convertidos a 720p generalmente se ven muy bien. La pantalla del Neo Geo Mini es lo suficientemente pequeña como para que los gráficos se vean nítidos, e incluso en un televisor grande, los sprites detallados de juegos como Garou y Metal Slug X se ven brillantes y limpios. La función Optimización de imagen que puede habilitar cuando está conectado a un televisor agrega un efecto de suavizado que produce líneas ligeramente más nítidas sin que los píxeles se vean demasiado manchados. Con la función desactivada, los píxeles se ven un poco más suaves que en el SNES Classic, pero no tan mal como en el PlayStation Classic.

Para los acólitos de SNK

El Neo Geo Mini es un sistema de juego de nicho, al igual que el Neo Geo original. Evoca los días de las salas de juegos más que sentarse frente al televisor con un controlador en la mano, pero ambos son tipos válidos de nostalgia. Es un poco caro en comparación con los sistemas de juegos clásicos de Nintendo, pero con 40 juegos, incluidos algunos de los mejores títulos de lucha y acción de todos los tiempos, vale la pena considerarlo cualquier fanático de los arcade, incluso si no es una consola imprescindible.

Dado que los juegos se ven y funcionan mejor en un televisor con un controlador en la mano que en la pequeña pantalla del sistema con su pequeño joystick y botones integrados, hubiera sido mejor si SNK hubiera sacado un Neo Geo AES en miniatura sin pantalla pero con controladores incluidos. Los Neo Geo Mini Pads son una inversión que eleva el precio del sistema al de dos ediciones clásicas de SNES, y aún necesita rastrear un cable mini-HDMI a HDMI para usarlo con su televisor. Tal como está, este es un dispositivo atractivo para cualquier fanático de SNK que aún no tenga un Nintendo Switch y acceso a la biblioteca masiva de juegos de Neo Geo. O si desea un sistema simple de King of Fighters que pueda disfrutar con sus compañeros entusiastas de los juegos de lucha, esta es una consola costosa pero que vale la pena.

SNK Neo Geo Mini (Edición internacional)

La línea de fondo

La SNK Neo Geo Mini es una fiel consola de juegos retro llena de 40 juegos de arcade clásicos, pero un alto precio, un diseño incómodo y algunas omisiones extrañas la mantienen en un estado imprescindible.

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