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Revisión de la cubierta de Elgato Stream | PCMag

La transmisión de videojuegos continúa en auge, con más y más jugadores probando suerte transmitiendo imágenes de juegos. No todo el mundo puede triunfar, pero hay muchos espectadores por los que competir y herramientas que te ayudarán a triunfar. El Elgato Stream Deck ($ 149.99) podría ser el mejor amigo de un transmisor serio, ya que ofrece un conjunto personalizable de botones de acceso directo para sus comandos más frecuentes durante la transmisión. Le permite configurar múltiples teclas de acceso rápido en una variedad de programas para servicios de captura de video y transmisión, así como otras tareas como recortar imágenes de juegos y configurar macros. El Stream Deck no es esencial para todos, especialmente dado su precio, pero para streamers consistentes con una audiencia, es un accesorio valioso.

¿Qué es Stream Deck?

Al principio, es posible que no esté seguro para qué es este producto, por lo que comenzaré con una explicación. Stream Deck está diseñado para personas que se transmiten a sí mismos jugando videojuegos a través de servicios de transmisión en línea (piense en Twitch, Mixer y YouTube). La plataforma contiene tres filas de cinco botones físicos en su cara, cada botón con una pequeña pantalla LCD personalizable en su interior.

Cubierta 2 de Elgato Stream

Stream Deck no es esencial para la transmisión per se, pero hace que hacer cosas mientras está transmitiendo sin problemas. Para hacerlo, asigne comandos de uso frecuente a una serie de botones físicos. Lo que aparece en la "pantalla" de cada botón depende totalmente de usted y del software que utilice con más frecuencia. Como tal, este es realmente un producto para streamers más consistentes o serios (o al menos, aspiracionalmente serios). Es un accesorio útil si transmites para una audiencia y usas comandos para chatear, animaciones, efectos de sonido y guardar clips de juego. Pero no es algo que consideremos fundamental para aquellos que comienzan o simplemente transmiten a algunos amigos.

Con el concepto fuera del camino, retrocedamos y profundicemos en los detalles. El dispositivo es muy simple en su diseño, pero la inclusión de un soporte de plástico lo convierte en una pequeña configuración inteligente. Cuenta con 15 botones LCD orientados hacia arriba (muchos más en esos en un momento) y está hecho completamente de plástico negro. La plataforma en sí es pequeña, mide solo 0.8 por 4.6 por 3.3 pulgadas y 0.4 libras. A pesar de su peso ligero, tiene suficiente peso para que no parezca una caja hueca barata. No lo moverá ni lo levantará mucho, por supuesto, pero todo esto significa que la plataforma Stream tiene un tamaño muy pequeño y puede caber en un pequeño cuadrado de espacio abierto en su escritorio.

Cubierta 5 de Elgato Stream

El soporte incluido hace una diferencia apenas perceptible en el tamaño, pero lo hace mucho más fácil de usar. En el frente, hay una ranura vertical para colocar la plataforma de manera que mire hacia usted. En la parte trasera, hay un pie de apoyo y filas de muescas para que el pie de apoyo encaje, lo que le permite ajustar el ángulo. Técnicamente, hay dos tamaños de pie de apoyo incorporado, con un par de patas más pequeñas cortadas en el pie de apoyo más grande, lo que le brinda un mayor grado de opciones de ángulo. Esta es una forma inteligente de agregar variedad sin agrandar el soporte. Las patas del pie de apoyo se encajan en las muescas de la parte posterior, lo que le permite fijar su ángulo preferido en su lugar.

Cuando está en el soporte, Stream Deck es bastante fácil de usar plano, pero realmente no puede ver los íconos en cada botón en ese ángulo. El soporte es físicamente más estable cuando está plano o en su mayor parte reclinado que cuando está de pie, pero incluso cuando está cerca de la vertical, las empuñaduras de goma en la ranura frontal y la parte inferior del soporte evitan que se mueva cuando está presionando los botones.

Listo para transmitir: configuración y facilidad de uso

Para comenzar, simplemente conecte el Stream Deck a su PC a través del cable USB adjunto y se enciende. A continuación, tendrá que descargar el software Stream Deck gratuito del sitio de Elgato si desea utilizar el dispositivo, pero es un programa bastante ligero y simple. Debería detectar cualquier producto Stream Deck que haya conectado, y el centro de la pantalla muestra cuadrados vacíos que coinciden con el diseño de los botones físicos en la plataforma.

A partir de ahí, la personalización es muy sencilla. La barra del lado derecho alberga una lista de servicios y software que puede usar para la transmisión, precargados con los más populares. Hay menús plegables para Twitch, Mixer, OBS, Xsplit, YouTube e incluso Twitter listos para usar en este riel de la derecha después de instalar Stream Deck. Cada uno de estos menús contiene una lista de acciones que puede realizar en ese programa.

Cubierta 6 de Elgato Stream

Usando Twitch como el ejemplo principal, las opciones incluyen reproducir un anuncio, poner el chat en modo lento o solo para suscriptores, crear un clip de tu juego reciente y más. Si arrastra y suelta una de estas acciones en uno de los cuadrados centrales en blanco, se reflejará instantáneamente en los botones físicos de su plataforma de transmisión. Por ejemplo, si quiero poner mi chat de Twitch en modo solo para suscriptores, arrastraré ese texto a uno de los espacios en blanco y aparecerá en la pantalla LCD del botón Stream Deck correspondiente.

Esto inherentemente se siente bastante genial y de alta tecnología, pero por supuesto, lo que atrae es la funcionalidad. Si estoy transmitiendo en Twitch y veo que mi chat se está volviendo un poco fuera de control, puedo cambiarlo a subs con solo presionar un botón, en lugar de navegar a través de varios clics (probablemente en una segunda pantalla o incluso en otra PC). Si estás en medio de un juego, te mantiene más concentrado en la acción, y esta facilidad de uso se aplica a prácticamente todas las acciones. Es mucho más rápido presionar un botón de metraje de clip dedicado que usar la interfaz de Twitch, por ejemplo.

Cubierta 4 de Elgato Stream

Hice algunas transmisiones de prueba y, aunque no tenía una audiencia real para controlar, la funcionalidad funcionó como debería. Pulsar un botón para guardar un clip de lo que acaba de hacer, enviar un mensaje programado al chat e iniciar y detener la transmisión es sencillo. Tener estos comandos en un tablero físico te hace sentir como si estuvieras en un centro de control, lo cual es genial.

Todo esto se extiende más allá de Twitch, por supuesto, pero demuestra cómo estas acciones funcionarían en otros casos de uso. Mixer tiene un menú similar a Twitch, mientras que OBS tiene opciones para iniciar y detener la transmisión, y puedes imaginar las opciones para el resto. Hay una gran cantidad de opciones para la captura de imágenes de juegos específicamente, incluido el software Game Capture de Elgato. No tengo una tarjeta de captura en mi PC de prueba casera, así que no pude probar esto, pero si tiene una tarjeta como la Game Capture HD60 S de Elgato, la conclusión importante es que es bastante fácil de entender y casi tan simple de usar.

Más allá de la transmisión

Puede que te sorprenda, pero no soy, de hecho, un streamer profesional a tiempo completo. Probé las principales funciones de transmisión para ver qué tan fácil es usarlas y qué tan bien integrado puede estar Stream Deck en su configuración. Sin embargo, al ver que este no es mi caso de uso principal, también traté de adaptar el Stream Deck a mis actividades habituales, tanto de juego como de otro tipo. Me complace decir que lo encontré realmente útil para otras tareas, aunque no sugeriría comprar Stream Deck sin planear la transmisión.

Las integraciones más útiles para mí fueron una grabadora de macros y Nvidia Shadowplay, siendo esta última el software de transmisión y grabación de juegos de la compañía de gráficos. A diferencia de los otros programas que mencioné, Shadowplay no está instalado en el software Stream Deck de forma predeterminada. En la esquina inferior derecha, hay un botón Más acciones, que abre un menú para agregar complementos. Estos son hechos por Elgato, otros fabricantes (la empresa matriz de Elgato, Corsair, tiene un complemento para controlar la iluminación del sistema, por ejemplo) y desarrolladores individuales.

Cubierta 7 de Elgato Stream

Tanto la grabadora de macros como Shadowplay fueron cargados por un desarrollador llamado BarRaider, y se volvieron esenciales para mi experiencia en Stream Deck. Cuando juego, casi siempre tengo Shadowplay ejecutándose en segundo plano. A menudo lo uso como un contador de velocidad de fotogramas, pero su función de reproducción instantánea suele ser la forma en que guardo un clip de algo bueno, malo o ridículo que acaba de suceder mientras jugaba. Tengo un atajo de teclado para guardar clips, pero ocasionalmente mi tecla de atajo termina siendo una tecla que uso para un comando diferente en ese juego, y francamente, asignar esa función a un botón físico de Stream Deck es más satisfactorio. Esto es especialmente cierto cuando la función de clip está alineada junto a los botones de captura de pantalla, grabación manual y alternancia de velocidad de fotogramas en la plataforma de transmisión. Se siente como un verdadero centro de control y, una vez configurado, no tengo que usar ni recordar combinaciones de teclas.

La grabadora de macros, llamada Super Macro, tiene la más amplia variedad de usos. Puede ingresar texto para escribir comandos y personalizar cadenas de acciones bastante específicas, familiares para cualquiera que haya usado macros. Es un poco diferente de las macros en, digamos, un teclado, porque escribes los comandos como texto en lugar de con una grabación. Todavía me tomó solo unos minutos aprender los conceptos básicos, y hay un enlace a una guía en el complemento.

Algunas de las entradas más simples que programé fueron bromas internas entre amigos en chats grupales, como configurar un botón para un emoji Slack o Discord personalizado. Puede cambiar la imagen que aparece en la pantalla LCD del botón Stream Deck eligiendo un archivo, lo que puede dar lugar a una pizarra de aspecto divertido. Un emoji personalizado que hizo un amigo con mi cara, por ejemplo, terminó como un botón en mi mazo mientras aprendía cómo funcionaban las macros. Hay usos más legítimos para las macros, aunque defenderé la vitalidad de mi rostro.

Cubierta 3 de Elgato Stream

Entre todas estas opciones, es posible que 15 botones no sean suficientes para la multitud incondicional. Me estaba esforzando para llenar mi tablero, pero dado que realmente no necesito OBS u otras entradas relacionadas con la captura, tenía mucho espacio para los comandos más utilizados. Si necesita más espacio, Elgato vende un Stream Deck XL con la friolera de 32 botones, por $ 249.99.

El mejor amigo de un streamer serio

En total, nos gusta mucho el Elgato Stream Deck. Es caro, lo cual es un factor importante en el descargo de responsabilidad presentado al principio. Si no eres un streamer semi serio o consistente, es difícil de justificar. Si fuera menos costoso, podría ser una herramienta lo suficientemente útil y un buen accesorio de mordaza. A $ 150, probablemente querrás aprovecharlo de verdad.

No creemos que el precio sea demasiado alto para quienes lo necesitan, solo advertimos a los compradores potenciales que tiene un público objetivo. Si recién está comenzando sus esfuerzos de transmisión, puede esperar en Stream Deck. No es esencial y no desea invertir en exceso antes de ver si se mantiene firme o puede desarrollar una audiencia. Si transmite constantemente, tiene un chat para administrar y usa parte o la mayoría del software relacionado con la transmisión que mencioné, Stream Deck es una herramienta buena, útil y genial. Es posible que las funciones adicionales que disfruté no la conviertan en una compra esencial, pero acentúan el caso de uso fundamental.

Pros

  • Herramienta de transmisión realmente útil.

  • Configuración sencilla con un tamaño reducido.

  • Satisfactorio de usar.

  • Interfaz súper personalizable con una variedad de opciones de software y macros.

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La línea de fondo

Elgato Stream Deck no es una herramienta esencial para todos los jugadores de PC, pero es un panel de atajos legítimamente útil y divertido para streamers serios y consistentes que desean mejorar y optimizar sus transmisiones.

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