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Revisión de iContact | PCMag

Encontrar la solución de marketing por correo electrónico adecuada es más desafiante que nunca. Especialmente para las pequeñas y medianas empresas (PYMES) que no solo necesitan conocer sus necesidades actuales de marketing, sino también considerar cómo esos esfuerzos influirán en las ventas futuras, la gestión de relaciones con los clientes (CRM) y las necesidades analíticas. iContact, que comienza en $ 15 por mes para 500 contactos de correo electrónico o suscriptores opcionales, se diferencia al ofrecer un conjunto tan amplio de características y logra combinar eso con una estructura de precios deliberadamente atractiva para aquellos que recién comienzan en el marketing digital. Con este fin, proporciona una amplia selección de plantillas de marketing, una interfaz intuitiva e incluso herramientas de automatización, todas dirigidas al mercado de principiantes.

En las pruebas, encontramos que iContact es excelente para crear y rastrear campañas de correo electrónico, pero en esta última versión del producto, encontramos que ahora tiene una selección más amplia de herramientas, ilustraciones e integraciones. La creación de correo electrónico sigue siendo buena con un motor de creación dinámico diseñado para ser efectivo tanto para escritorio como para visualización móvil. El diseño ordenado y centrado en tareas de iContact es fácil de aprender, ya que proporciona instrucciones paso a paso para crear y enviar varios tipos de materiales de campañas de marketing. Se adhiere a los requisitos anti-spam y opt-in, lo que evita que las empresas y los especialistas en marketing novatos cometan errores costosos. Una última ventaja es que los clientes de iContact pueden enviar correos electrónicos ilimitados, algo que resonará en las empresas más pequeñas. Sin embargo, todavía existen un par de limitaciones, que incluyen métricas e importaciones de contactos limitadas. Esos problemas lo colocan unos pocos lugares detrás de los ganadores duales de Editors 'Choice de PCMag, Campaigner y Mailchimp.

Nota del editor: J2 Global, la empresa propietaria de iContact, también es propietaria de Ziff Davis y PCMag.com.

Página de diseño de correo electrónico de iContact 2020

Precios y características

De manera similar a varias herramientas de marketing por correo electrónico, la tarifa de suscripción de iContact se basa en la cantidad de contactos en la base de datos de marketing de una empresa. A partir de diciembre de 2019, los precios de iContact comienzan en $ 15 por mes para 500 suscriptores o contactos de correo electrónico; registrarse en un plan anual reduce el precio a $ 12,75 por mes en el plan Base. Esto incluye un editor de arrastrar y soltar, automatización de la serie Welcome y una biblioteca de imágenes de archivo. El plan Pro comienza en $ 28 por mes (o $ 23.80 en un compromiso anual) y agrega automatización de series de cumpleaños / aniversario, automatización de series de promoción de eventos, automatización de series de reintegración / recuperación, creación y alojamiento de páginas de destino y segmentación sin apertura.

El precio es una de las formas en que iContact se posiciona como una solución atractiva para las nuevas empresas y los recién llegados al marketing por correo electrónico. Primero, hay pruebas gratuitas de 30 días disponibles para ambos niveles de precios, e iContact también ofrece un descuento del 15 por ciento si se suscribe a un contrato anual. Más importante aún, donde muchas herramientas de marketing por correo electrónico ponen límites a la cantidad de mensajes que puede enviar en un mes, no existe tal límite con iContact. Puede enviar tantos mensajes como desee. Los planes están disponibles mes a mes y puede cancelar en cualquier momento, pero no hay garantía de devolución de dinero. Debe llamar para cancelar; no hay forma de hacerlo a través de su sitio web, lo que puede llevar mucho tiempo.

En términos de diseño e interfaz de usuario, iContact se ve y se siente como una solución comercial seria y puede carecer de algunos de los elementos divertidos que hemos visto en los productos de la competencia centrados en PYMES. Hace un gran trabajo al presentar opciones y dividir sus funciones en función de las tareas, incluido el panel, las páginas de destino (para suscriptores Pro), la automatización, los contactos y la biblioteca de archivos. Incluso la versión de prueba tiene todas las funciones suficientes para las necesidades de marketing por correo electrónico y también revela una poderosa variedad de opciones de automatización que las empresas pueden aprovechar.

Las integraciones son sólidas, incluido Google Analytics (GA) disponible pero a pedido. Para aquellos que desean hacer crecer sus esfuerzos de marketing con el tiempo, iContact también ofrece funciones similares a CRM con las que puede utilizar el marketing por correo electrónico para atraer clientes potenciales y configurar flujos de trabajo basados ​​en sus acciones. Por ejemplo, si un contacto abrió o ignoró un correo electrónico anterior, esto se registraría en la base de datos y se enrutaría para una respuesta adecuada. Canalizar todas estas respuestas en análisis procesables solo puede ayudar a los especialistas en marketing por correo electrónico a ajustar su estrategia hacia campañas más efectivas.

Configuración y registro

El registro es sencillo ya que todo lo que necesita es su nombre, dirección de correo electrónico, contraseña y tamaño de su lista de contactos. La prueba no requiere una tarjeta de crédito, lo cual es bueno ya que muchos gerentes que desean probar software y servicios se desaniman al tener que agregar información de la tarjeta de crédito antes de tomar una decisión de compra.

Página de creación de tarjetas de correo electrónico de iContact

El diseño y la interfaz de usuario de iContact le resultarán familiares a cualquiera que haya utilizado herramientas similares basadas en la web. El panel de navegación de la izquierda ofrece acceso a las funciones principales, dejando la pantalla central dinámica para menús más detallados. El panel inicial está bien diseñado, con botones de llamada a la acción (CTA) que facilitan el inicio. Iniciar sesión revela el impacto que están teniendo sus campañas en curso. Esto incluye los últimos 10 correos electrónicos enviados, que se revelan en un gráfico a modo de estadísticas. Es conveniente poder ver el impacto de las campañas. Para los gerentes, las estadísticas destacadas serán los clics abiertos únicos y la tasa de clics para abrir.

El panel también tiene enlaces que le permiten integrar iContact con Facebook, LinkedIn y Twitter, y puede programar publicaciones y rastrear análisis en esos servicios de redes sociales. Dada la creciente popularidad de Instagram en los últimos años, habría sido una ventaja definitiva tener integraciones en ese canal. Puede ampliar la funcionalidad de iContact mediante la integración con servicios de terceros, incluidos 123ContactForm, Salesforce, UltraCart y Viewbix. Incluso puede crear su propio servicio de terceros con la interfaz de programación de aplicaciones (API) iContact.

Primero, usamos copiar y pegar para agregar una docena de contactos. Si hubiéramos marcado la casilla de verificación Requerir confirmación, entonces cada uno de estos contactos habría recibido un correo electrónico de confirmación para verificar que deseaban recibir correos electrónicos. Luego usamos el método manual, ingresando la información de contacto un registro a la vez. Es fácil cargar archivos: iContact muestra el contenido de los archivos y le pide que etiquete cada columna de datos. El tablero tiene opciones para crear un formulario de registro que se puede agregar a las páginas de Facebook, así como formularios para páginas HTML. Es una buena forma de atraer más suscriptores. Cargar una hoja de cálculo de contactos puede parecer la forma más conveniente, pero cualquier pequeña variación en los campos o la falta de secciones puede generar problemas. La mejor práctica parece ser agregar contactos manualmente una vez y asegurarse de que la información de contacto y todos los detalles sigan siendo relevantes.

Después de que cargamos el contenido en nuestra cuenta, seleccionamos un subconjunto y lo copiamos en nuevas listas / segmentos. Fue fácil eliminar los contactos, cancelar su suscripción o agregarlos a una lista de No contactar. Este nivel de gestión de usuarios es inusual y me complació mucho ver que iContact ofrece tanta flexibilidad. También nos gustó el hecho de que puede usar la herramienta de carga de archivos iContact para manejar las bajas masivas y las listas de No contactar. Esto es mucho más fácil que hacerlo todo manualmente, registro por registro. Deseamos que se ofrezcan más servicios con esta funcionalidad. También puede ver el historial completo del contacto haciendo clic en "Examinar historial de contactos". De esta manera, puede saber cuándo se agregó el usuario, qué campañas de correo electrónico recibió y sus tasas de respuesta.

iContact permitió todas nuestras direcciones de Mailinator desechables sin comentarios. Si bien es excelente para realizar pruebas, deseamos que más servicios sigan el ejemplo de GetResponse y ofrezcan bloquear direcciones desechables siempre que sea posible. Teniendo en cuenta que las empresas tienen un límite en la cantidad de contactos, un filtro como este sería muy útil.

Muchas herramientas de marketing por correo electrónico, como AWeber, tratan las listas y los segmentos como sinónimos. Si bien puede usar cada lista como una forma de segmentar a los usuarios, iContact también le permite crear segmentos de usuarios en función de cuándo se agregó el usuario a la base de datos o mediante el filtrado de datos de usuarios seleccionados, como el código postal, el dominio de correo electrónico, etc. .

Es posible enviar respuestas automáticas o mensajes de correo electrónico basados ​​en eventos, en iContact, pero solo cuando se agrega un nuevo usuario a la lista. No hay forma de enviar correos electrónicos basados ​​en otros eventos, como cuando un usuario hace clic en un enlace o actualiza su perfil, como puede hacerlo en Campaigner.

Las medidas de seguridad contra correo no deseado pueden salvar a las pymes

Aviso de iContact 2020 antes de enviar el correo electrónico

iContact es un riguroso con las regulaciones de privacidad y anti-spam y, como tal, ha dejado muy claro política anti-spam. Más importante aún, iContact hace cumplir estrictamente sus propios términos y condiciones, así como los estándares de la industria. Esto significa que los correos electrónicos y boletines informativos enviados a través de iContact deben cumplir estrictamente con las reglas que incluyen antispam, autorización de correo electrónico opcional, el uso de listas de correo electrónico compradas y otras prácticas insidiosas de envío de correo basura. Envíe un correo electrónico que potencialmente rompa cualquiera de sus reglas e iContact lo atrapará en su red de seguridad, le enviará un correo electrónico indicando por qué su envío fue rechazado y lo guiará a su Equipo de entregabilidad para resolver los problemas.

Veo la adherencia de iContact a las regulaciones de privacidad y los controles resultantes como una solución provisional útil para los especialistas en marketing novatos o los novatos que pueden olvidar las reglas básicas contra el correo no deseado en su afán de lanzar una campaña de correo electrónico. Para las PYMES que pueden no tener un experto en marketing informado en su personal, las medidas de seguridad proactivas de iContact pueden evitar que las empresas incipientes arruinen su reputación con solo cometer un error de novato en el correo electrónico o no seguir los protocolos antispam.

iContact facilita la creación de una campaña de correo electrónico gracias a su editor de arrastrar y soltar, así como a cientos de plantillas de diseño que se ofrecen con MessageBuilder. Cada uno tiene consejos e instrucciones para personalizar su mensaje con colores, enlaces, fotos y otros elementos visuales. Puede crear su propia versión de texto sin formato del mensaje configurando la opción Versión de texto sin formato en Manual, o dejando que iContact cree una automáticamente dejando la configuración en Automático. iContact ahora tiene aproximadamente 1,000 imágenes con licencia, que son fotografías y gráficos de calidad que funcionan muy bien para boletines informativos por correo electrónico.

Trabajar con imágenes y superponer texto, así como cambiar el tamaño y la edición básica es sencillo; los controles son similares a los editores de imágenes de escritorio o móviles. Tenga en cuenta que, dado que se trata de una herramienta basada en web, es posible que algunos navegadores web no estén optimizados para funcionar bien con la herramienta. Durante nuestras pruebas, el navegador Safari de Apple en MacOS estaba un poco chiflado. Sin embargo, usar la herramienta en un navegador basado en Google Chrome o en Firefox fue rápido y fácil.

Existe una biblioteca de imágenes que almacena imágenes y archivos utilizados para la campaña de correo electrónico, pero es realmente limitada: solo 5 MB de espacio. Úselo sabiamente o simplemente pague el 10 por ciento de su tarifa mensual para obtener 10 megabytes (MB) de espacio, o el 20 por ciento para obtener 25 MB de espacio. Esto puede haber sido aceptable hace unos años, pero con la tecnología actual capaz de manejar imágenes y videos de mayor resolución, apenas es suficiente almacenamiento de activos para un servicio ...

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