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Revisión de hielo azul bola de nieve | PCMag

Dado que muchos de los micrófonos USB que probamos cuestan $ 100 o más, el Snowball Ice de Blue se destaca. A 49,99 dólares, es una opción muy asequible de una empresa conocida por sus micrófonos de nivel profesional de alta calidad. El Snowball estándar cuesta alrededor de $ 20 más y presenta múltiples patrones de captación de micrófono para grabar, mientras que el Snowball Ice es una opción solo cardioide. Dado que es uno de los estilos de patrón de micrófono más populares para grabar voces, muchos usuarios verán el valor de ahorrar un poco de dinero al elegir este condensador de patrón fijo. En manos de un ingeniero experimentado o un músico con una sólida técnica de micrófono, el Blue Snowball Ice es adecuado para una amplia gama de proyectos y se gana la Elección de los Editores por micrófonos USB económicos.

Diseño

Disponible en negro o blanco, y mide 12,7 pulgadas de circunferencia (un diámetro de aproximadamente 4,2 pulgadas), el Snowball Ice en forma de orbe ($ 49,00 en Amazon) tiene una cubierta de plástico que expone una rejilla metálica en la parte delantera del micrófono, donde el azul logo es, y también en el extremo opuesto. Un LED de estado se encuentra en la parte frontal superior; se ilumina cuando el cable USB incluido está conectado tanto al micrófono como a una fuente de grabación. Internamente, el Snowball Ice emplea un condensador de estilo gradiente de presión con un patrón cardioide.

El micrófono se atornilla en el soporte del trípode y, una vez que está bien colocado, se puede inclinar hacia arriba o hacia abajo. Dicho esto, encontramos que el ángulo es un poco menos extremo de lo que preferiríamos para que el diafragma del micrófono se alinee correctamente con la boca del hablante. Si el soporte de escritorio fuera un poco más alto, esto realmente no sería un problema. Como está, el micrófono apunta más a la zona superior del torso / cuello. Si bien esto puede ser útil para controlar las oclusivas con un vocalista rebelde, aquellos que tienen una técnica de micrófono sólida deberán agacharse, lo más probable, para alinear la boca con el diafragma. Cuanto más lejos esté el altavoz del micrófono, menor será el problema, pero si está buscando un sonido relativamente cercano, esta es una molestia menor. Dicho esto, simplemente puede optar por usar su propio soporte de micrófono, y la acción de pivote (que está integrada en el micrófono, no en el soporte) seguirá estando disponible.

Hielo bola de nieve azul

Blue afirma que no usa DSP (procesamiento de señal digital) en sus micrófonos, y nuestras pruebas respaldan esta afirmación: el Snowball Ice puede distorsionarse más fácilmente que algunos otros que hemos probado. Eso puede parecer un vínculo negativo, pero así son los micrófonos profesionales: distorsionan si bombeas la ganancia demasiado alta o les gritas de cerca, y en el mundo de la grabación profesional, el concepto de un micrófono con DSP integrado sería enviar escalofríos por la columna vertebral de un ingeniero. Es mejor grabar una señal pura y aplicar su propio ecualizador y procesamiento dinámico más tarde (si es necesario).

Dicho esto, una de las formas en que el Snowball Ice se siente ligeramente económico son sus especificaciones de 44,1 kHz / 16 bits. Muchos de los micrófonos que probamos tienen tasas de muestreo notablemente más altas y pueden grabar señales de 24 bits. Pero, de nuevo, todos esos micrófonos suelen costar al menos $ 100, algunos de ellos $ 200 o más.

Snowball Ice es compatible con Windows 7, 8 y 10, y Mac OS 10.4.11 y superior, y requiere USB 1.1 / 2.0 (o más reciente) y 64 MB de RAM (o mejor). Es una opción de estilo plug-and-play que será reconocida inmediatamente por muchos programas de grabación, como GarageBand. Algún software de nivel profesional, como Pro Tools, requerirá una solución alternativa si desea utilizar Snowball Ice (o cualquier micrófono USB). Busque en Google "ProTools de micrófono USB de dispositivo agregado" para encontrar explicaciones sobre cómo configurarlo.

Rendimiento

En GarageBand, el micrófono aparece de inmediato, y aquí es donde puede ajustar sus niveles de grabación, ya que el micrófono en sí carece de perillas de ganancia, así como de tomas de auriculares, que es típico de un micrófono XLR pero algo menos típico de los micrófonos USB. Una vez que haya establecido un nivel sólido, Snowball Ice ofrece un audio limpio y nítido.

Abordado directamente, desde aproximadamente un pie de distancia, el micrófono tiende a captar mucho sonido de la habitación, y si la habitación en la que se encuentra no se trata acústicamente, esto podría ser problemático. Probamos el micrófono en una habitación tratada acústicamente y descubrimos que un pie estaba demasiado lejos para una grabación clara. Pasar de seis a ocho pulgadas ofreció una grabación más clara, con mucho menos sonido en la habitación y agudos nítidos. Sin embargo, el micrófono parecía sonar mejor cuando se abordaba aún más de cerca. Esto podría ser un problema para el vocalista inexperto, pero si tiene una técnica de micrófono sólida, la proximidad más cercana agrega algo de riqueza baja y media-baja a la grabación sin que las cosas se enturbien.

El micrófono también ofrece un audio sólido desde una distancia de aproximadamente cinco a seis pulgadas, pero con el vocalista ligeramente fuera del eje y la ganancia ajustada en consecuencia. En este escenario, aún obtendrá agudos nítidos, no mucho (si lo hay) sonido de sala, y obtendrá menos oclusivos de vocalistas sin experiencia. Por supuesto, también puedes optar por usar un filtro pop para absorber las oclusivas que incluso aquellos vocalistas con técnica de micrófono sólido a veces introducen en una grabación, pero si no estás interesado en comprar otro accesorio o hacer uno tú mismo (es posible con abrigo alambre de suspensión y nailon), el truco fuera del eje es una apuesta sólida aquí.

Dicho esto, el Snowball Ice hace un trabajo relativamente sólido al evitar explosivos gracias a su diseño: la rejilla tiene su propia pantalla incorporada detrás de su superficie. Esto es cierto para muchos micrófonos que aún se benefician de un filtro pop, pero el diseño indulgente del Blue Snowball Ice parece construido con el podcaster o un vocalista floreciente en mente.

Conclusiones

¿Es el Snowball Ice el micrófono con mejor sonido del mercado? No. Solo tener 44,1 kHz / 16 bits limita un poco sus capacidades sónicas. Y algunos usuarios pueden pasar por alto la perilla de ganancia y el conector para auriculares más o menos estándar (para micrófonos USB). Pero por $ 50 estamos dispuestos a dejar pasar mucho, y para la mayoría de las aplicaciones vocales, es más que adecuado. Es simple y la falta de DSP significa una señal más simple y pura que la que obtendrás de algunos micrófonos USB orientados a juegos.

Si le atraen varios patrones de micrófono, por supuesto, el Snowball es solo un poco más de dinero y tiene muchas de las mismas características básicas. Si su presupuesto lo permite, también somos fanáticos de Blue Raspberry y Beyerdynamic Fox, y si lo que busca es un micrófono USB de jugador que aplique DSP, considere el Turtle Beach Stream Mic o el Razer Seiren Elite. Pero por $ 50, el Snowball Ice es un micrófono USB de nivel de entrada capaz que hace un gran trabajo y se gana la Elección de los Editores.

La línea de fondo

El Snowball Ice de Blue es un micrófono USB que ofrece audio de excelente calidad por solo $ 50.

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