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Revisión de Glowforge Pro | PCMag

Las impresoras 3D han recibido mucha atención en los últimos años, pero no son las únicas herramientas útiles que puede tener un artesano, un fabricante o un aficionado. Claro, pueden extruir plástico, pero necesitas una herramienta diferente para cortarlo y grabarlo. Las cortadoras láser son dispositivos poderosos que pueden crear formas intrincadas y grabados detallados en plásticos, maderas e incluso metales. También son mucho más grandes y mucho más caras que la mayoría de las impresoras 3D de consumo. Aún así, si tiene un uso para uno, la inversión puede justificarse fácilmente.

Glowforge produce cortadoras láser compactas y lo suficientemente asequibles para pequeñas empresas y aficionados adinerados. Sus máquinas comienzan en $ 2,500 para el Glowforge Basic y llegan hasta los $ 6,000 para el Glowforge Pro que probamos. Esas son sumas sustanciales de dinero, pero son menos que cualquier Epilog u otro cortador láser comercial.

El Glowforge Pro es fácil de usar y le permite crear algunos posavasos, adornos, placas y otras decoraciones muy intrincados. Es un cortador láser notable por su tamaño y precio, pero sus mayores ventajas sobre los láseres Glowforge de gama baja son su alimentador, que puede manejar materiales más largos de 19,5 por 11 pulgadas, y su láser un poco más potente y rápido. Sin embargo, teniendo en cuenta que Glowforge Basic ofrece la mayoría de las mismas capacidades por menos de la mitad del dinero, por ahora estamos postergando declarar una Elección de los Editores en el corte de láseres.

Diseño

La Glowforge Pro tiene aproximadamente el tamaño y la forma de una impresora de gran formato, mide 8,25 por 38 por 20,75 pulgadas (HWD). Su fuerte impresión se ve reforzada por la gran ranura en la parte delantera, un aspecto exclusivo del Pro para acomodar piezas de trabajo de más de 20 por 18 pulgadas (el área de trabajo de la cama es de 19,5 por 11 pulgadas, pero los láseres Glowforge pueden contener piezas que excedan ese espacio). Todavía está limitado a 19,5 pulgadas de ancho, pero puede deslizar piezas de trabajo de cualquier longitud a través del Pro. La parte superior se abre para revelar el área de trabajo y el panel frontal se gira hacia abajo para proporcionar más espacio para mover las piezas de trabajo a su posición.

Glowforge Pro

Además de la puerta, el único otro elemento a destacar en la parte superior del láser es un botón de inicio iluminado con un anillo metálico. Después de enviar instrucciones desde su PC a Glowforge, el botón parpadeará, lo que indica que está listo para comenzar. Al presionar el botón se iniciará el proceso.

La parte posterior del Glowforge tiene una ventilación circular para el extractor de aire, un conector para el cable de alimentación incluido y un interruptor de encendido.

El ventilador de escape es un elemento importante, al igual que la manguera de conducto de escape de cuatro pulgadas incluida. La manguera es vital porque Glowforge graba quemando cualquier material con el que esté trabajando. Ya sea que esté quemando madera o grabando acrílico, esto crea vapores desagradables que deben ventilarse por seguridad. Puede ejecutar la manguera por una ventana o en el filtro compacto opcional de $ 995, una pequeña caja con su propio ventilador de admisión y sistema de filtro que puede absorber los humos de sus proyectos sin ventilación al exterior.

Glowforge Pro

Cortar con luz

El Glowforge Pro utiliza un CO de 45 vatios2 láser que califica como un producto láser Clase IV regulado. Según la compañía, puede grabar un 150 por ciento más rápido que el Glowforge Plus y tres veces más rápido que el Glowforge Basic, que se basa en láseres de 40 vatios. Si bien la Pro es más potente, sus capacidades de corte y grabado son idénticas a las de Plus y Basic. Su gran ventaja, además de la ranura para piezas grandes, es la velocidad.

Los tres modelos de Glowforge pueden cortar acrílico, tela, cuero, papel, madera y casi cualquier otro material más suave que el plexiglás. También pueden grabar (pero no cortar) aluminio anodizado, cerámica, vidrio, mármol, titanio y otros materiales duros.

Usando el Glowforge

Para usar el dispositivo, debe acceder a la aplicación web Glowforge después de crear una cuenta gratuita y conectar el láser a su red. Desde aquí, puede ver la cama de su Glowforge a través de su cámara de vista previa; cargar archivos de imagen (la mayoría de los formatos son compatibles con el grabado, y se necesitan archivos de arte vectorial como .svg para cortar); alinee y escale sus diseños; establecer el tipo de material a quemar; y comienza tu proyecto. Es un sistema bastante directo e intuitivo que le permite configurar varios archivos de imagen para una grabación y colocar y escalar individualmente cada componente antes de comenzar el proyecto.

Para grabar, debe asegurarse de que la imagen esté configurada para traducirse correctamente en un grabado láser. Esto no será un problema para logotipos y símbolos simples, pero si desea hacer grabados con fotos, deberá realizar algunas ediciones de imágenes en una aplicación como GIMP, Paint.net o Adobe Photoshop. El sitio web de Glowforge ofrece algunas guías para preparar fotos, pero básicamente desea convertir su imagen a blanco y negro, enfocarla y ajustar los niveles para llevar el histograma hacia el medio.

Glowforge Pro

La aplicación web Glowforge presenta docenas de ajustes preestablecidos de material para trabajar e incluso puede escanear códigos QR que se encuentran en materiales comprados a la empresa (o incluidos en los kits de proyectos de muestra incluidos con el cortador) para configurar automáticamente el láser correctamente. También puede configurar las quemaduras manualmente mediante una variedad de ajustes, como la velocidad y la intensidad del láser. Encontré que los ajustes preestablecidos de material funcionan bastante bien; los ajustes de "acrílico medio" obtuvieron los resultados deseados tanto del propio acrílico de Glowforge como de otros paneles acrílicos que compré en Canal Street Plastics en Chinatown. Los ajustes preestablecidos de madera contrachapada y tablero de tiro también funcionaron muy bien para esos materiales, respectivamente.

Grabar elementos requiere mucho tiempo, especialmente si están detallados. La aplicación Glowforge tiene múltiples configuraciones para dibujos y fotos, incluyendo Borrador, SD, HD y Gráficos 3D y SD, HD y Fotos 3D. La mayoría de las configuraciones de gráficos y fotografías usan difuminado para crear diferentes niveles de luz y oscuridad en un grabado, mientras que las configuraciones 3D varían la intensidad del láser para crear quemaduras más profundas para las partes más oscuras de una imagen.

El tiempo requerido varía enormemente según el tamaño y el detalle de la quemadura. La grabación de un borrador de gráfico de una pieza de acrílico de 8 por 12 pulgadas puede tardar una hora y media, mientras que una grabación de una foto en 3D (foto en 2D grabada con una profundidad variable según la oscuridad de la imagen) puede tardar tres horas y media. horas y una grabación de fotos en HD podría tardar más de seis. El corte es mucho más rápido, solo toma unos minutos tallar piezas planas de acrílico o madera.

Como dije, debe ser extremadamente consciente de los vapores potencialmente peligrosos al usar Glowforge. Si no ejecuta la manguera de escape por una ventana o en el filtro compacto opcional, su espacio de trabajo se llenará rápidamente de madera o plástico vaporizado, que no es algo que desee en sus pulmones.

Los láseres son casi silenciosos, pero sus quemaduras seguirán siendo muy ruidosas: con la manguera del conducto saliendo por una ventana, el ventilador incorporado del láser girará con bastante fuerza. Con la manguera conectada al filtro compacto, el ventilador de admisión igualmente ruidoso del filtro hará la mayor parte del giro. Independientemente de cómo lo configure de forma segura, Glowforge simplemente no es un dispositivo silencioso.

Glowforge Pro

Los resultados

Hice una variedad de impresiones de prueba en acrílico y madera, principalmente creando adornos para árboles de Navidad, posavasos y letreros para amigos y familiares. Elegí varias imágenes prediseñadas y tomé algunas instantáneas de mi gato Pixel, ajustando las fotos según lo recomendado por Glowforge. Hice algunas hojas de fotos, luego usé Inkscape para crear bordes de imágenes vectoriales alrededor de ellas. Alineé las imágenes vectoriales sobre las hojas de fotos en la aplicación Glowforge, configurando las fotos para grabar y las imágenes vectoriales para cortar.

Después de todo lo que estaba configurado, hice clic en Imprimir en la aplicación, lo que determinó las instrucciones para enviar al láser. Tomó varios minutos programar el cortador, después de lo cual el botón grande en la parte superior de Glowforge comenzó a parpadear, lo que indica que estaba listo. Después de presionar el botón, el Glowforge comenzó a arder. Luego repetí el proceso para varios otros proyectos, creando imágenes en blanco y negro en Paint.net para grabar e imágenes vectoriales en Inkscape para cortar.

En general, mis proyectos salieron bien, con algunos pequeños errores causados ​​por mis propios errores. Específicamente, quité la película protectora de mi material antes de quemarlo, lo que provocó que los bordes se difuminaran con un poco de polvo y marcas de quemaduras. También me olvidé de equilibrar una foto del gato de mi novia, lo que hizo que su hocico blanco desapareciera y su pelaje oscuro oscureciera por completo sus rasgos.

Finalmente, un soporte para corredores de kit de modelo Gunpla tenía ranuras un poco demasiado estrechas y dientes demasiado anchos para encajar correctamente y sostener los bastidores de plástico de las piezas del modelo, pero eso se debió a errores de medición que hice en Inkscape. De lo contrario, las placas, posavasos y adornos que hice salieron muy bien, y tanto los grabados como los cortes fueron exactamente según lo programado.

Glowforge Pro

Para empresas y aficionados incondicionales

El Glowforge Pro es un cortador láser increíble que es lo suficientemente pequeño y asequible para aficionados aficionados y artesanos hogareños aspirantes, aunque llenará una gran mesa de trabajo y está lejos de ser barato a $ 6,000. Es simple de configurar, fácil de usar y capaz de cortar y grabar una variedad de materiales. También tiene un banco de pruebas generosamente grande y la capacidad de manejar proyectos grandes gracias a un alimentador (siempre que su material sea de 19.5 pulgadas de ancho o más estrecho, y tenga el espacio delante y detrás de Glowforge para alimentarlo). Es todo el poder que necesitas para convertirte en regente de Etsy o de tu feria de artesanía local.

Comparado con Epilog, uno de los nombres más prominentes en cortadores láser comerciales, el Glowforge Pro es una ganga (el láser Epilog menos costoso, el Zing 16, cuesta alrededor de $ 8,000). Sin embargo, podría decirse que es excesivo en comparación con el resto de la familia Glowforge. A menos que necesite hacer algunos grabados gigantes, hay muchas cosas que puede hacer en la cama de 12 por 20,4 pulgadas sin comedero de los otros modelos. El Glowforge Plus carece del alimentador y usa un láser de 40 vatios ligeramente menos potente, por lo que es más lento, pero también cuesta dos tercios del precio de $ 4,000. El Glowforge Basic también usa un láser de 40 vatios, pero es aún más lento (según la compañía, el Plus es dos veces más rápido que el Basic y el Pro es tres veces más rápido), pero si el tiempo no es vital, es un robo en $ 2.500.

No hemos probado el Basic o Plus, pero sus diseños y capacidades parecen ser muy similares a los de Pro, aparte de la velocidad y el alimentador. Si tanto el tamaño como el costo son un problema, el Flux Beamo tiene un precio francamente asequible (para una cortadora láser) de $ 1,500 y es mucho más pequeño, aproximadamente del tamaño de una impresora láser doméstica. Sin embargo, su área de impresión también es pequeña, de 11,8 por 8,2 pulgadas, y aunque su láser de 30 vatios corta muy bien, sus fotograbados son generalmente de menor calidad que los de Glowforge.

La línea de fondo

El Glowforge Pro es un cortador láser flexible de calidad profesional con un alimentador de material que puede aceptar piezas de trabajo de cualquier longitud.

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