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Revisión de Cockos Reaper | PCMag

Reaper, la estación de trabajo de audio digital (DAW) de una pequeña empresa de California con grandes sueños, ha recorrido un largo camino desde su lanzamiento en 2006. Reaper ofrece audio en vivo y grabación de instrumentos virtuales, una consola de mezcla completa y edición de notación real, y admite la puntuación de video. A diferencia de muchos DAW de la competencia, Reaper le permite crear sus propios menús, barras de herramientas y macros, así como cambiar todo el aspecto y la combinación de colores de la interfaz. Reaper es un programa complejo que requiere estudio, lo que lo convierte quizás en todo lo contrario de algo como GarageBand de Apple. Pero dedique tiempo, cárguelo con algunos complementos de terceros gratuitos (o pagados) y obtendrá verdaderos dividendos en potencia y flexibilidad. Reaper cubre casi todas las bases de una estación de trabajo equipada con Pro Tools o Cubase a una fracción del precio.

Versiones e instalación

Una licencia personal, escolar o de pequeña empresa para Reaper cuesta $ 60. Si planea usarlo con fines musicales comerciales y está ganando más de $ 20,000 por año con su trabajo de audio, son $ 225. Reaper está disponible en versiones para PC y Mac, y una versión de Linux se encuentra actualmente en beta. El programa es una descarga insignificante de 11 MB para Windows y 17 MB en Mac, y solo 66 MB cuando está completamente instalado. Incluso puede ejecutarlo desde una unidad portátil o de red, dice Cockos. Reaper no tiene protección contra copias y puede descargar el manual de 400 páginas en formato PDF desde el sitio web de la empresa. Hay una versión de prueba ilimitada de 60 días y, si la compra, obtiene actualizaciones gratuitas a través de la próxima versión completa. Digamos que compras 5.9 hoy; eso significa que obtiene actualizaciones gratuitas hasta la versión 6.99, lo que debería mantenerlo actualizado durante varios años. Reaper también tiene una comunidad en línea muy dedicada, y parece que los desarrolladores siempre están trabajando duro para proporcionar actualizaciones, correcciones de errores y notas. Todo esto es muy amigable para el consumidor.

Cockos Reaper

Para esta revisión, probé Reaper 5.980 en una PC Core i7 personalizada con Windows 10 Creators Update con 16 GB de RAM, un SSD NVMe de 1 TB, una interfaz de audio Focusrite Scarlett 6i6 (2.a generación), un controlador MIDI M-Audio Axiom 61 mk2 y un monitor de 27 pulgadas. También probé Reaper en un MacBook Pro de 15 pulgadas de cuatro núcleos con 16 GB de RAM y un SSD de 256 GB. Tanto las versiones para PC como para Mac parecían funcionar de manera idéntica, y ambas fueron sólidas en las pruebas. Cuando comience por primera vez, deberá ir a Opciones> Preferencias para configurar su interfaz de audio y controlador MIDI. No tuve ningún problema en poner en funcionamiento mi Focusrite Scarlett 6i6 (para grabación y reproducción de audio) y M-Audio Axiom 61 mk2 (para control MIDI) para esta revisión.

Interfaz

La primera vez que abre Reaper, es recibido con ... no mucho. La pantalla de inicio indica cuál es posiblemente el mayor obstáculo para comenzar con este programa; es esencialmente una pizarra en blanco. El lado izquierdo muestra su lista de pistas y la ventana principal de organización está a la derecha. A lo largo de la parte inferior está la batidora, con el transporte encima ya la izquierda; Hasta ahora, todo bien. Pero una gran parte de la ventana está completamente vacía. El transporte está justo en el centro, como si fuera un mal trabajo de cortar y pegar. Los pequeños íconos en la parte superior izquierda se parecen a los de una aplicación de Windows 98 de hace 20 años.

Resulta que crear pistas es simple; puede simplemente hacer doble clic en el lado izquierdo o presionar CTRL-T (Comando-T en Mac), aunque deberá presionar el menú Pista para hacer pistas de instrumentos virtuales. La sensación anticuada se extiende aún más a medida que comienza a profundizar en los menús y las opciones de personalización; se enfrenta a un cuadro de diálogo tras otro, todos los cuales contienen texto tipo fuente del sistema, muchos controles deslizantes y espacios en blanco extraños. Los distintos diseños del mezclador se ven casi iguales. Los complementos de stock, como el compresor y el ecualizador, se ven como cuadros de diálogo de configuración en lugar de las herramientas que usa para dar forma al sonido (con la excepción de algunos complementos de terceros de apariencia radicalmente diferente, que son discordantes desde la perspectiva de la interfaz de usuario) ). Naturalmente, el pequeño tamaño de la instalación significa que no hay espacio para gráficos sofisticados.

Cockos Reaper

La buena noticia: si las apariencias te importan o te ayudan a impulsar tu creatividad, puedes mejorar la interfaz de usuario con máscaras y diseños. Reaper incluye muchos ejemplos de diseño en el programa y puede descargar temas gratuitos desde el sitio de la empresa. Instalar un tema nuevo es solo cuestión de descargar un archivo y arrastrarlo a un proyecto Reaper activo. Le di a Apollo4 un giro, y es una buena mejora con respecto al aspecto original. No afecta a los aburridos complementos incorporados, pero cambia la interfaz de usuario principal de formas sorprendentemente minuciosas de lo contrario. Hay temas que hacen que Reaper parezca consolas de mezcla analógicas, así como algunos que se acercan lo más posible a duplicar las IU de DAW populares como Pro Tools, Cubase y Logic.

Grabación y edición

Eventualmente, a medida que pasa más tiempo con Reaper, la niebla comienza a despejarse y encontrará que puede hacer un trabajo real. Ya sea para audio o un instrumento virtual, crea una pista, hace clic en el botón rojo a la izquierda para armarlo para la grabación y presione el botón maestro de grabación para comenzar. Puede configurar efectos de monitoreo, por ejemplo, si desea escuchar una reverberación en sus auriculares mientras graba una voz. A diferencia de FL Studio, Reaper es adecuado para grabar múltiples canales de audio de instrumentos en vivo simultáneamente y desde múltiples entradas de interfaz; Grabar una banda de cinco piezas no es un problema con Reaper si tiene los micrófonos y suficientes preamplificadores en su interfaz de audio.

La pequeña huella de descarga de Reaper es maravillosa en sí misma, pero oculta una limitación clave: el programa no viene con ningún instrumento virtual o bucle utilizable, lo que no solo es un fastidio en sí mismo, sino que también aumenta la complejidad para novatos. Se asume que usted saldrá y agregará sus propios complementos de terceros; Reaper es compatible con VST, VST3, AU, DirectX o JS (el propio formato jesusónico de Cockos). Hay toneladas de complementos gratuitos disponibles en la web para abastecer a Reaper con sonidos, y también puede comprar paquetes de nivel profesional como Native Komplete o SampleTank XL si tiene el dinero en efectivo. Una vez instalados en una pista, los VST se ocultan detrás del botón FX (aunque también son instrumentos y no solo efectos). Aparte de esa peculiaridad, es fácil completar su proyecto con muchos sintetizadores virtuales.

Una vez que haya grabado algo de material, las herramientas de Reaper para editar tanto clips de audio como datos MIDI son potentes y flexibles. El piano roll es bastante fácil de usar y, a diferencia de las complejidades del estilo de cuadrícula inteligente que encontrará en DAW más maduros como Logic Pro X, la cuadrícula de Reaper es simple y funciona exactamente como cabría esperar.

Algunas convenciones de interfaz inusuales: no puede cuantificar datos MIDI hasta que abra el piano roll. Al grabar, cada vez que te detengas debes decirle a la aplicación que deje de aparecer un cuadro de diálogo de guardado (por supuesto que quiero guardarlo; necesito escucharlo primero antes de decidir lo que pienso, y además, usar la tecla de borrar cuando sea necesario es más rápido que preguntarme cada vez). También debe indicarle que se dirija a salidas estéreo cada vez que abra una instancia de un instrumento multitímbrico; de lo contrario, terminará con 32 envíos y 16 salidas estéreo para una sola pista kazoo.

Mezcla y masterización

La vista del mezclador parece inflexible al principio, pero, como con todo lo demás en Reaper, hay mucho que puedes hacer con ella. Primero, coloque el cursor justo encima de la mesa de mezclas cerca de los botones Mute / Record / Solo y tire del borde hacia arriba para que pueda ver las inserciones del canal (donde colocaría el compresor, EQ, reverb, etc.). Todos los controles estándar están ahí para silenciar, hacer solos y panoramizar pistas, y puede agrupar pistas o parámetros de pista en cualquier lugar de la cadena de señal, así como implementar cualquier esquema de enrutamiento complejo que se le ocurra. Los efectos Rea VST incluidos son sorprendentemente completos, en contraste con la completa falta de instrumentos incluidos; incluso obtienes ReaTune (para corregir el tono vocal) y ReaVerb (para una reverberación de convolución realista).

Reaper incluye capacidades de automatización completas para pistas, así como parámetros de instrumentos y efectos. Mientras trabaja, puede congelar o rebotar pistas para liberar memoria y ciclos de CPU. Hay un potente motor de secuencias de comandos debajo de la superficie llamado ReaScript que le permite codificar mejoras en el programa en tres lenguajes: Python, Lua o EEL. No probé esta última parte, porque mis habilidades de programación están oxidadas y, vaca sagrada, ¡eso realmente se está metiendo en la maleza!

En las pruebas, construí un arreglo completo usando sonidos de SampleTank 3 de IK Multimedia, una de las muchas fuentes de sonido excelentes disponibles si necesita algo para llenar Reaper con miles de sonidos rápidamente. (SampleScience Player es una sólida alternativa de rompler gratuita). El compresor incorporado sonaba bien en pistas individuales y en todo el bus de mezcla, y pude obtener buenos niveles incluso sin agregar un limitador dedicado. El ecualizador paramétrico también ofrece una precisión adecuada, y al menos tiene una ayuda visual prominente.

Esto debería ser evidente en estos días, pero para ser claros, Reaper suena como cualquier otro DAW moderno. Los micrófonos, preamplificadores de micrófono, instrumentos y complementos importan más que cualquier diferencia interna en el bus de suma o mezcla entre DAW, especialmente en el nivel de 64 bits de Reaper. Puede lograr resultados totalmente profesionales con este programa, punto final, y se sentirá rápido incluso en hardware más antiguo.

No temas a la Parca

A pesar de su interfaz difícil de entender, Cockos Reaper tiene una excelente relación calidad-precio. En una PC, es casi una obviedad. Probablemente sea la forma menos costosa de obtener un DAW con todas las funciones para grabar instrumentos en vivo, ejecutar VST y realizar grabaciones terminadas sin limitación. Las alternativas incluyen las versiones de bajo costo de DAW de renombre, como PreSonus Studio One Artist, Cubase Elements, FL Studio Fruity Edition, etc. Estos generalmente tienen interfaces más maduras, mucho más en la forma de sonidos incluidos y (en mi opinión) un flujo de trabajo más claro y fácil. Pero todas tienen funciones limitadas a propósito de una manera que Reaper no lo hace, para que pueda gastar más dinero en las ediciones de primera línea. Y la mayoría no funciona tan bien como Reaper en PC más antiguas.

La comunidad en línea dedicada de Reaper, combinada con todas las características, la falta de protección contra copias y el bajo precio de entrada, hacen de este programa una propuesta tentadora, especialmente si está cansado de la hinchazón de otros DAW o simplemente quiere algo asequible que se dé cuenta de su visión creativa. Es una cuestión de cuán importante es la capacidad de ajustar la herramienta en sí misma antes de entrar en el negocio de hacer música, o mientras lo hace; si ese concepto le atrae, encontrará muchas cosas que le gustarán en Reaper. Es el DAW más desfavorecido, pero tampoco es un gran sacrificio usarlo.

En Mac, Reaper es algo menos seguro. GarageBand gratuito de Apple viene con muchos instrumentos, bucles, efectos de guitarra y simulaciones de amplificador, e incluso instrumentos inteligentes que pueden tocar sus propias partes para ayudarte a escribir rápidamente. GarageBand ya no es un juguete, ya que se deriva de Logic Pro X: la interfaz es prácticamente la misma y puedes grabar docenas de pistas de audio en vivo simultáneamente ...

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