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Revisión de Apple MacBook Air (2019)

Como muchas Mac anteriores, la MacBook Air tuvo un problema de precios hasta hace muy poco. Era un ultraportátil bien diseñado, pero su rendimiento informático y sus características estaban ligeramente por detrás de la curva frente a las pantallas táctiles, procesadores más potentes y otras ideas futuristas de los equivalentes de Windows alrededor o por debajo del precio inicial anterior de $ 1,299 del MacBook Air. Este mes, Apple bajó ese precio a $ 1,099, cambiando el cálculo significativamente, aunque la MacBook Air es casi idéntica a su predecesora. (Nota: nuestra unidad de prueba cuesta $ 1,299 con lo que consideramos una actualización de almacenamiento esencial). ¿El resultado? El mismo portátil sólido de siempre, pero por menos dinero. El Air 2019 no se destaca en un campo abarrotado de excelentes ultraportátiles que incluye el Apple MacBook Pro de 13 pulgadas, aún mejor, pero vale la pena echarle un vistazo si eres partidario de macOS y la máxima movilidad.

Una cuña icónica

Inclinado de atrás hacia adelante en forma de cuña que rinde homenaje a la MacBook Air original, que se presentó hace más de una década, la MacBook Air 2019 es ahora la computadora portátil más barata y liviana de Apple. Obtiene esta distinción porque la MacBook de 12 pulgadas, anteriormente la computadora portátil Mac más liviana, y la 2017 MacBook Air, anteriormente la computadora portátil Mac más barata, ya no está a la venta.

Apple MacBook Air (2019) 07

El punto de entrada más barato y portátil al ecosistema macOS obviamente tiene un gran atractivo, solo por defecto. Y, al menos en términos de tamaño y peso, la MacBook Air se mantiene firme en el mundo más amplio de las computadoras portátiles ultraportátiles con Windows. Con un grosor de 0,61 pulgadas en su punto más grueso, el Air esencialmente alcanza la marca de 0,6 pulgadas por la que se esfuerzan la mayoría de los otros fabricantes de ultraportátiles, y su punto más delgado en el borde frontal es de 0,16 pulgadas.

El peso de 2,75 libras, el ancho de 12 pulgadas y la profundidad de 8,4 pulgadas también funcionan muy bien. El Microsoft Surface Laptop 2, por ejemplo, mide 0.57 por 12.1 por 8.8 pulgadas (HWD) y pesa 2.8 libras, mientras que el Razer Blade Stealth mide 0.58 por 12 por 8.3 pulgadas y pesa lo mismo que la máquina de Microsoft. El rey actual de la categoría de portátiles ultraportátiles es el Dell XPS 13 ($ 949,99 en Dell), y es significativamente más pequeño a pesar de tener el mismo tamaño de pantalla de 13,3 pulgadas que el MacBook Air y el Blade Stealth. El XPS 13 tiene unas impresionantes 0,46 por 11,9 por 7,8 pulgadas y pesa 2,7 libras.

Mientras tanto, el MacBook Pro de 13 pulgadas, el modelo avanzado de Apple del Air, es pesado (3,02 libras), aunque sus dimensiones son casi las mismas que las del Air (0,59 por 12 por 8,4 pulgadas). En general, las similitudes en tamaños y pesos son el mejor indicador de cuán rígida es la competencia entre los ultraportátiles de 13 pulgadas. El MacBook Air está lejos de ser el único entre los portátiles delgados y livianos.

Como siempre, la delgadez y la ligereza no se consiguen a expensas de la robustez. El MacBook Air se siente muy sólido, sin flexión perceptible en ninguna parte del chasis. Eso es gracias principalmente a una aleación de metal hecha completamente de virutas de aluminio recicladas. Puede hacer que Apple aplique uno de los tres acabados de color diferentes a la aleación: Space Grey o Silver que también están disponibles en las líneas Apple iMac y MacBook Pro, o el color Gold que es exclusivo de Air. Nuestra unidad de revisión está revestida en oro, lo que generó comentarios dignos de elogio durante los varios días que la usé en la oficina. Es atrevido y hermoso, pero dado su inconfundible tono rojizo, creo que Apple debería haberlo llamado Rose Gold. Tiende a verse más rosado o cobrizo, dependiendo de la iluminación.

Pantalla Retina, ahora balance de blancos automático

Hay una muesca muy pequeña en el borde frontal para ayudar a sus dedos a abrir la tapa de la pantalla. Al hacerlo, se expone la pantalla Retina con retroiluminación LED de 13,3 pulgadas, que tiene una resolución no del todo 4K de 2.560 por 1.600 píxeles dispuestos en una relación de aspecto de 16:10. Es una pantalla brillante y ahora es compatible con la función True Tone de Apple, que surgió primero en los iPads de la compañía.

True Tone automáticamente hace que los colores sean más cálidos o más claros para complementar el equilibrio de la luz ambiental de la habitación. Es una característica que surgió de la línea MacBook Pro, y aunque no la llamaría una mejora necesaria, sí noto que le da un tinte claramente agradable y cálido a la pantalla bajo las luces fluorescentes de PC Labs. Si no le gusta, puede desactivar True Tone en la aplicación Preferencias del sistema.

Ahora, con la pantalla True Tone

Aunque gana True Tone, la pantalla del MacBook Air sigue siendo ligeramente inferior a la pantalla del MacBook Pro y le falta la opción táctil que ofrecen muchas computadoras portátiles con Windows. La MacBook Pro tiene un brillo máximo ligeramente más alto (500 nits frente a 400 nits), y descubrí que mis ojos se sentían más cómodos al subir el nivel de brillo de la MacBook Air a un clic por debajo de su máximo. La pantalla del MacBook Pro también puede mostrar una gama más amplia de colores, aunque, a menos que sea el tipo de usuario de computadora que necesita o prefiere realizar la calibración del color en sus pantallas, sería difícil notar la diferencia.

Sin embargo, definitivamente notará la falta de una pantalla táctil. El MacBook Air carece de la opción de soporte táctil de pantalla completa que está disponible en la mayoría de sus competidores de Windows, y también le falta la pantalla táctil secundaria larga y delgada conocida como Touch Bar que, a partir de los modelos 2019, ahora viene de serie. -Emiso en el MacBook Pro.

Sin embargo, el MacBook Air ofrece un sensor Touch ID que le permite iniciar sesión en su cuenta macOS con su huella digital. También puede usar su impresión para autenticar las compras de Apple Pay y App Store. El sensor Touch ID se encuentra en la esquina superior derecha del teclado. Funciona como un botón de encendido, que en su mayoría no necesitará, ya que la MacBook Air se enciende automáticamente tan pronto como abre la tapa.

identifición de toque

Este arranque automático suele ahorrar tiempo, pero lamento que cuando la computadora portátil ya está apagada y luego abro la tapa para limpiar el teclado, primero debo esperar a que se inicie, luego apagarlo y comenzar con la limpieza. Puede deshabilitarlo con un comando de Terminal, pero desearía que hubiera una manera más fácil de detener el arranque automático en Preferencias del sistema.

Teclado controvertido, excelente panel táctil

Una de las razones por las que soy propenso a limpiar regularmente el teclado del MacBook Air: soy muy consciente de los problemas que algunos propietarios han informado con versiones anteriores.

Con las versiones anteriores de este llamado teclado "mariposa", que ahora es un equipo estándar en todos los nuevos MacBook Air y MacBook Pros, la suciedad que se metía debajo de las teclas era una preocupación. El material que ingresa a los interruptores de tecla de estilo mariposa muy poco profundos debajo de las teclas ha provocado una demanda y un programa de reparación fuera de garantía para los modelos anteriores de MacBook Pro que las usan. El nuevo MacBook Air presenta la tercera generación de este diseño de teclado en forma de mariposa, que Apple afirma haber mejorado de formas no especificadas, aparte de que ofrece una experiencia de escritura "más silenciosa". También es la misma generación de la placa que se usa en la nueva MacBook Pro.

La experiencia de escribir es realmente única en estas computadoras portátiles debido a estos interruptores de teclas poco profundos. Es más parecido a tocar un teclado que a escribir. Me he acostumbrado y, a veces, incluso disfruto de la sensación de tocar, aunque todavía prefiero las teclas con más distancia de recorrido, especialmente las que se encuentran en la línea ThinkPad de Lenovo. Para las personas que escriben solo ocasionalmente, no hay nada radicalmente malo con el teclado del MacBook Air; Sin embargo, si es un novelista o un ingeniero de software, es posible que desee considerar una computadora portátil con una mayor distancia de recorrido de la clave. Como mínimo, querrás probar este teclado antes de comprarlo; es como ningún otro, para bien o para mal.

Un teclado regular

Sin embargo, el panel táctil de cristal de la MacBook Air es excelente. Es grande y precisa, y utiliza retroalimentación háptica para una sensación de clic uniforme sin importar dónde descanse el dedo. Lo prefiero a cualquier panel táctil de Windows que haya usado. Nuevamente, sin embargo, intente antes de comprar, especialmente si está casado con botones de clic separados.

Un excelente panel táctil

Las características auxiliares del Air, como sus altavoces, son las mismas en el modelo de este año que en el del año pasado. En resumen, eso significa una calidad de sonido y cámara web funcional, aunque sin complicaciones, y soporte para Wi-Fi 802.11ac y Bluetooth. Los puertos nuevamente comprenden un conector para auriculares, además de dos puertos USB tipo C que admiten velocidades Thunderbolt 3. Para obtener más detalles sobre estas características, consulte nuestra revisión del modelo del año pasado. El hecho de que solo haya tres puertos puede ser restrictivo, pero la situación es la misma en la MacBook Pro de nivel de entrada, y algunas computadoras portátiles con Windows superdelgadas también están abandonando todos los puertos excepto el de audio y USB-C. Por lo tanto, la MacBook Air no es única en su selección de E / S de peso gallo.

Apple ofrece una garantía de un año y 90 días de soporte técnico telefónico con el MacBook Air, aunque los empleados de Apple Store a menudo están dispuestos a solucionar problemas comunes, especialmente problemas de software y teclado, incluso si su MacBook Air está fuera del período de garantía.

Una CPU que consume energía

Al igual que los puertos y los altavoces, las opciones de CPU, memoria, almacenamiento y gráficos en la MacBook Air 2019 son todas idénticas a las disponibles en la edición 2018.

El modelo base viene con un procesador Intel Core i5, 8 GB de memoria y un SSD PCI Express de 128 GB para el almacenamiento del sistema. Nuestra unidad de prueba modifica esta configuración al pasar a un SSD de 256 GB, que agrega $ 200 al precio, pero es muy recomendable a menos que almacene todas sus fotos, películas y otros medios digitales en la nube. Otras opciones de configuración incluyen SSD de 512 GB o 1 TB y 16 GB de memoria.

La única opción de actualización de componentes que se echa en falta es la posibilidad de pagar más por una CPU más potente. El chip Intel de doble núcleo a 1,6 GHz es la única opción del MacBook Air. Apple no divulga los modelos de CPU específicos en sus computadoras, pero la información que conocemos sobre el chip de nuestro software de referencia sugiere que es probable que Intel Core i5-8210Y. Los beneficios de los chips de la serie Y de consumo ultrabajo incluyen poco ruido del ventilador y la posibilidad de una duración de la batería maratónica, que se aplican a la MacBook Air, a expensas de un rendimiento a menudo lento en cargas de trabajo que consumen muchos recursos, como la reproducción de video. y edición de imágenes.

Esta compensación es una de las razones por las que Dell XPS 13, Microsoft Surface Laptop 2, Razer Blade Stealth y MacBook Pro utilizan procesadores Core i5 o Core i7 de la serie U más potentes, que consumen aproximadamente el doble de energía que los Y- series, pero son artistas mucho más capaces y versátiles. En el cuadro a continuación se muestran las configuraciones probadas del MacBook Air y sus principales competidores en las configuraciones que hemos revisado. Todos ellos tienen un precio similar al MacBook Air, con la excepción del HP Spectre Folio, un poco más caro y que llena un nicho.

Tabla de rendimiento de Apple MacBook Air (2019)

Las diferencias entre los chips de la serie Y y la serie U se ilustran mejor en puntos de referencia teóricos como Cinebench, un ejercicio de renderizado 3D que pone a prueba todos los núcleos e hilos disponibles de una CPU. No importa si es un Core i5 o un Core i7; como puede ver, ambas computadoras portátiles basadas en procesadores de la serie Y se desempeñaron significativamente peor que sus contrapartes de la serie U en esto ...

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