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Los mejores dispositivos NAS (almacenamiento conectado a la red) para 2021

En esta era de fotos de alta resolución y captura de video casi constante, el espacio de almacenamiento en sus PC y dispositivos móviles se llena más rápido que nunca. Si bien ciertamente puede usar un disco duro externo para descargar y hacer copias de seguridad de archivos desde su PC (y, por extensión, desde su teléfono), si desconecta el disco duro y lo deja en su oficina, no podrá acceder a esos archivos de otra ubicación, y nadie más lo hará. Hay formas de permitir que otros usuarios compartan y accedan a los archivos en su disco duro, sin embargo, estas no solo pueden ser un desafío, sino que también conllevan riesgos de seguridad.

En su lugar, considere un buen dispositivo de almacenamiento conectado a la red (NAS). Como su nombre lo indica, un NAS es un almacenamiento de alta capacidad que se conecta a la red de su hogar u oficina para que usted y otros usuarios que designe puedan acceder a sus archivos desde dispositivos móviles y PC sin necesidad de conectarse a la unidad. Esto es lo que necesita saber para elegir el NAS adecuado.

¿Qué puede hacer con un NAS?

Una vez que decida que necesita almacenar archivos en una unidad de red, debe averiguar qué quiere hacer con ellos, para determinar qué tipo de NAS necesita.

Por ejemplo, un escenario empresarial típico podría ser compartir el acceso a archivos de Office, como hojas de cálculo y documentos de Word, con sus compañeros de trabajo y tal vez hacer copias de seguridad de determinados dispositivos de oficina de forma regular. Todo eso es relativamente simple para un NAS. Por lo general, las empresas deben tener cuidado con el almacenamiento NAS en capas adicionales de seguridad de datos y de entrega de archivos a un número relativamente grande de usuarios.

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Es posible que los usuarios domésticos no tengan que preocuparse por una gran cantidad de usuarios, en estos días es la cantidad de dispositivos simultáneos lo que marca la diferencia. Si está utilizando el NAS para hacer una copia de seguridad de sus portátiles durante la noche, es bastante sencillo. Pero si está sirviendo videos HD a través de su red doméstica a dos tabletas, una computadora portátil y su televisor inteligente, todo al mismo tiempo, querrá un NAS con especificaciones más altas de memoria, procesador y capacidades de red. También necesitará un NAS más potente si desea almacenar grandes bibliotecas de medios, como una colección de 100.000 fotos de archivo, para su estudio de artes gráficas, por ejemplo.

Como cualquier periférico de computadora, las características ofrecidas por las distintas unidades NAS varían mucho para satisfacer estas diferentes demandas. Por lo tanto, deberá comprender los términos y las funciones antes de ir de compras.

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Dado que un dispositivo NAS es, en el nivel más simple, solo un contenedor para un disco duro o unidades (con algo de inteligencia adicional), la especificación número uno para cualquier unidad NAS es su máxima capacidad de almacenamiento potencial. Eso está determinado por la cantidad de bahías de unidades que incluye y, en menor medida, por los tipos de unidades que puede transportar. La mayoría de las unidades NAS de uso doméstico y de oficina en el hogar tienen una o dos bahías, mientras que los modelos diseñados para la oficina tienen cuatro o más. Pero esa no es una pauta absoluta, especialmente ahora que los dispositivos NAS más nuevos están apareciendo con soporte para unidades de estilo portátil de 2,5 pulgadas, tanto en disco como en estado sólido. Estas unidades permitirán a los fabricantes de NAS instalar más unidades en su chasis, lo que significa más capacidad de almacenamiento a largo plazo.

Por lo general, no recomendamos unidades NAS con una única bahía, a menos que se utilicen estrictamente para realizar copias de seguridad de datos que además residir en computadoras en la red. Eso se debe a la falta de redundancia lista para usar. (Algunas unidades NAS de una sola bahía le permitirán conectar un segundo dispositivo NAS o un disco duro externo, con ese fin). No desea que la única copia de sus datos resida en una sola unidad en la red.

La belleza de un dispositivo NAS es que puede usar alguna versión de una tecnología llamada Matriz redundante de discos independientes (RAID). Esta tecnología permite que el software que administra los dispositivos NAS distribuya y duplique los datos que almacena en varios discos duros. Eso significa que incluso si una de las unidades falla por completo, el sistema RAID puede simplemente tomar una nueva unidad completamente vacía y volver a llenarla con los datos que contenía la unidad defectuosa. Hay diferentes niveles de RAID que realizan esta función de diferentes maneras dependiendo exactamente de lo que necesitan los usuarios. Consulte nuestro explicador de RAID para obtener más información.

Aún así, para la mayoría de los usuarios domésticos que no son acaparadores de archivos de video rabiosos, un NAS de dos bahías debería ser suficiente, siempre que compre unidades lo suficientemente grandes desde el principio si las va a duplicar, lo que significa simplemente hacer que una unidad sea exactamente duplicado del otro. Err en el lado alto de la capacidad, sin embargo; ahora costará más, pero no querrá tener que recomprar dos discos duros para su NAS para obtener una capacidad duplicada efectiva más alta. Recuerde: la creación de reflejos requiere dos unidades físicas. Más sobre redundancia a continuación.

Comprar un NAS: ¿poblado o sin disco?

Algunas unidades NAS se venden precargadas con discos, a menudo ya formateados para su uso en una configuración RAID particular. Muchos otros se compran sin unidades o "sin disco". Esta fue una consideración importante hace unos años porque solía ser que los proveedores de NAS que también fabrican discos duros se aseguraban de que sus dispositivos NAS solo pudieran aceptar sus discos duros. En estos días, esto solo se aplica a Western Digital, ya que la gran mayoría de los dispositivos NAS actuales son independientes del disco duro en lo que respecta a la marca del disco. Debido a que la mayoría de estos dispositivos tienen al menos una opción sin disco, a usted realmente solo le preocupa la capacidad total de la unidad, su tecnología de interfaz y cuánto agregará al costo general de su NAS al comprarlos.

Foto de producto de un gabinete NAS equipado con Synology

Si un NAS determinado se ofrece en forma precargada y sin disco, sugerimos verificar la diferencia de costo y asegurarse de que las unidades que se proporcionan en el modelo completo funcionen a un buen precio. Con las unidades NAS precargadas únicamente, el costo de las unidades internas tiende a ser más difícil de distinguir del costo total de la unidad NAS.

Qué unidades usar

Los fabricantes de NAS que venden unidades NAS sin disco recomiendan ciertos modelos o familias de unidades que han sido probados para su uso con sus unidades NAS. Esto puede coincidir con los discos duros que fabrican o no. Eche un vistazo a estas listas de compatibilidad de unidades antes de comprar. Si ya posee un banco de discos duros que desea instalar, querrá buscar dicha validación. Si los suyos no están en la lista, no significa que no funcionarán, pero si está comprando unidades nuevas, es mejor seguir las recomendaciones del fabricante de NAS.

Algunas unidades de Seagate, Toshiba y WD están etiquetadas como diseñadas especialmente para uso NAS. La mayoría de estos discos duros "certificados por NAS" han sido probados para funcionar las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año, lo que es demasiado para los discos duros normales de nivel de consumidor.

Imagen del producto de un disco duro Seagate de 12 GB

Si está buscando unidades Seagate, por ejemplo, las unidades de clase NAS se denominan líneas IronWolf, IronWolf Pro, IronWolf SSD y IronWolf SSD y HDD. Los discos duros IronWolf son lo que busca para equipar un disco NAS en su hogar. IronWolf Pro está diseñado para un uso empresarial algo más pesado, mientras que IronWolf SSD está diseñado para NAS que necesitan velocidad de estado sólido para entregar datos rápidamente para aplicaciones de alto rendimiento. La última, las unidades IronWolf SSD y HDD, combinan ambas tecnologías en una sola unidad que luego tiene su propia lógica de firmware para distribuir datos para un rendimiento óptimo más allá de lo que SSD ofrece por sí solo. Dependiendo de la tecnología que elija, puede encontrar unidades de la marca IronWolf con capacidades desde 240 gigabytes (GB) hasta 18 terabytes (TB) al momento de escribir este artículo. Otros fabricantes de unidades tendrán productos similares disponibles en lo que respecta a las tecnologías de interfaz y almacenamiento, aunque diferirán un poco en términos de capacidad y precio.

Espacio seguro (almacenamiento): hablemos de redundancia

Como mencionamos anteriormente, un beneficio clave de la mayoría de las unidades NAS es la opción de redundancia, por lo que en configuraciones de dos y cuatro unidades, los discos adicionales pueden simplemente "reflejar" el contenido de la otra unidad. Dependiendo del nivel de RAID que elija, esto afectará la capacidad general del dispositivo NAS en comparación con los discos duros que tiene instalados. Ejemplo: una unidad de dos bahías con dos unidades de 4 TB que refleja una unidad en la otra ofrecería solo 4 TB de almacenamiento utilizable. La otra unidad es, en un sentido práctico, invisible, porque se usa para hacer una segunda copia de todos los archivos de la otra unidad en segundo plano.

Por lo general, el usuario tiene la opción de reconfigurar las unidades para obtener la capacidad de la segunda unidad, si lo desea. Una forma de hacerlo es a través de "bandas", en las que los datos abarcarán ambas unidades. El striptease por sí solo es arriesgado; en algunas circunstancias, mejora la velocidad de lectura y escritura, ya que accede a dos unidades a la vez. Pero si alguno de los discos falla, es posible que se pierdan todos sus datos, por lo que no recomendamos este enfoque. Básicamente duplica el riesgo de falla.

Muchas unidades NAS también admiten un modo JBOD ("Solo un montón de discos"), que le permite asignar una dirección a cada unidad como una letra de unidad separada y guardar datos en unidades discretas dentro de la caja NAS. Esto es un poco más seguro que la creación de bandas básica, pero cualquier dato que guarde en una unidad determinada sigue siendo vulnerable a la falla de ese mecanismo específico. Para mitigar esto, algunos software de administración de JBOD NAS permiten a los usuarios combinar discos en uno o más volúmenes lógicos e incluso aplicar medidas de redundancia en todos los volúmenes. Sin embargo, esto generalmente depende completamente del software utilizado para administrar el NAS, así que asegúrese de comprender las capacidades del software de su NAS antes de la compra, especialmente si es un comprador de una pequeña empresa.

Si cree que una unidad NAS le permitirá transmitir cualquier tipo de medio que tenga a cualquier dispositivo o televisor, tenga en cuenta que ciertos dispositivos solo reproducirán ciertos tipos de archivos, y necesitará que el software y el hardware funcionen juntos para hacer esto pasa.

Por ejemplo, ese, ejem, dulce rip de DVD que tienes de Titánico en formato AVI no se abrirá en un iPhone sin algunos jiggering. (Debe estar en formato MP4 para ser reconocido). El software puede solucionar ese problema, como el siempre útil Reproductor de multimedia VLC y algunas unidades NAS funcionan con Apple TV, Chromecast, Roku, teléfonos / tabletas Android y otros tipos de hardware. Sin embargo, puede ser complicado garantizar que un archivo o tipo de archivo específico se reproducirá en un dispositivo determinado, así que observe las especificaciones del NAS de cerca para determinar sus capacidades.

Foto del interior de un gabinete NAS

Un desarrollo tardío en los círculos NAS son los tipos especiales de soporte para la transmisión de video 4K, y la hoja de especificaciones es su amiga en estos casos. Algunos NAS con aceleración 4K convertirán este video de alta resolución sobre la marcha a formatos que se adapten mejor a las tasas de bits de los dispositivos, como los teléfonos inteligentes, que lo soliciten. Esta es una necesidad esotérica en este momento, pero sepa que algunos fabricantes de NAS cobrarán una prima por algunas de estas funciones. También es posible obtener dicha transcodificación sobre la marcha para otras resoluciones menores. Aquí es donde entra en juego la CPU que alimenta un NAS: un Intel Atom de gama baja frente a un Core i3 mucho más robusto, por ejemplo.

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