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Las mejores impresoras baratas para 2021

A lo largo de los años, innumerables expertos, entre ellos este autor, han predicho que, más temprano que tarde, la mayor parte de la fuerza laboral del mundo estaría trabajando desde casa. ¿El sueño? Menos bloques de oficinas gigantes, menos consumo de combustibles fósiles, adiós a los desagradables atascos del tráfico. Y el trabajo remoto ya no sería exclusivo de unos pocos profesionales seleccionados.

¡Hombre, estábamos equivocados! Casi 40 años después de la era de la información, solo una pandemia global finalmente hizo que los gobiernos y los líderes de las empresas, grandes y pequeñas, tomaran conciencia del trabajo desde casa (FMH). Y ahora, a medida que las organizaciones se esfuerzan por administrar y equipar a su fuerza laboral de forma remota, las ventas de equipos tecnológicos se disparan, y cada vez más familias y habitantes de oficinas en el hogar recién creadas se están dando cuenta de la necesidad de nuevo hardware, incluida la impresora a menudo descuidada.

Impresora de inyección de tinta Canon

Los trabajadores de la industria y del gobierno ya no tienen acceso a las impresoras de sus oficinas. Muchos estudiantes no pueden imprimir en la biblioteca de la escuela o en sus dormitorios. Y a medida que la pandemia sigue circulando por las comunidades, aventurarse en los Kinko's locales para hacer impresiones y copias adquiere un elemento de riesgo.

De hecho, nuestras impresoras de repente ya no son colectores de polvo. Muchos de nosotros todavía necesitamos imprimir, escanear y hacer copias, y tal vez enviar algún fax médico ocasional. Y donde en el mundo anterior a COVID, varios compañeros de trabajo podían depender de la misma impresora de alto volumen durante todo el día, ahora nuestros volúmenes de impresión y copia son considerablemente más bajos, pero repartidos entre muchas impresoras domésticas y de oficina económicas.

Estamos viendo una nueva y fuerte demanda de impresoras básicas de bajo costo para trabajar desde casa. Para muchas personas, todo lo que necesitan es un modelo económico de uso ocasional. (Clasificamos "barato" como menos de $ 200; más sobre eso más adelante). Analicemos los mejores valores disponibles para la casa de su familia, que se ha convertido cada vez más en la familia oficina, también. (Y si le resulta difícil encontrar ciertas impresoras en stock en estos tiempos desafiados por COVID, consulte nuestra guía de estrategia para rastrear tecnología difícil de encontrar).

Conceptos básicos: Impresoras de escritorio económicas 101

Aunque elegir la impresora adecuada para sus necesidades no es ciencia espacial, todavía tiene mucho que considerar al comprar una. ¿Las buenas noticias? Hoy en día, no tiene que preocuparse mucho por los atascos de papel, la mala calidad de impresión y otros problemas de rendimiento. La tecnología de impresoras y escáneres ha madurado lo suficiente como para que pueda concentrarse en las características de productividad y conveniencia, como la capacidad de entrada de papel y los prácticos paneles de control, así como en ahorrar dinero al comparar los costos de funcionamiento.

¿Necesita imprimir y copiar en color? ¿Necesita una impresora todo en uno (AIO) que haga copias y escanee documentos y fotos, o lo hará un modelo de función única ("solo una impresora")? Estos son solo dos de los puntos de elección cruciales, así que echemos un vistazo a ellos y a algunos otros, uno por uno.

¿Qué tipo de impresora necesita: un modelo de función única o todo en uno?

Las impresoras de función única hacen una sola cosa: imprimir, por supuesto, mientras que las todo-en-uno (AIO, también conocidas como dispositivos multifunción o MFP) también pueden copiar, escanear y (en algunos casos) enviar documentos por fax. En términos de diseño, la mayoría de las AIO combinan la impresora con un escáner de superficie plana en la parte superior.

A veces, todo lo que necesita es un dispositivo que imprima, y ​​pagar más por una impresora más grande con funciones de imagen que no necesita no tiene sentido. Dicho esto, la mayoría de las oficinas en el hogar se beneficiarán de copiar y escanear de vez en cuando y, por lo tanto, elegirán un AIO. Incluso si no copia con frecuencia, en el clima actual, donde una de las razones para comprar una impresora es la seguridad (es decir, reducir la necesidad de su familia de hacer recados locales), gastar un poco más en un modelo que puede tener sentido.

Una característica distintiva importante de un AIO es si su escáner de superficie plana viene con un alimentador automático de documentos (ADF). Un ADF es un aparato para manejar documentos de varias páginas sin la intervención del usuario. Al copiar o escanear una pila de documentos, las AIO más simples y económicas, que carecen de un ADF, requieren que coloque las páginas en la base del escáner (o "platina") una a la vez. Con un ADF, coloca la pila en el alimentador, presiona Copiar o Escanear y se aleja. Eso es un ahorro de tiempo obvio si a menudo escanea o copia un montón de páginas de una sola vez.

Impresora ADF

Para reducir el costo, muchas AIO de gama baja carecen de ADF. Mientras tanto, los ADF en sí vienen en dos variedades principales: dúplex manual y dúplex automático. Con el tipo manual, cuando la máquina termina de escanear la primera cara de la pila de páginas, debe voltear la pila manualmente y volver a colocarla en el ADF para escanear la otra cara. La impresión automática a doble cara se encarga de esto por usted.

Los ADF de impresión automática a doble cara no son comunes en máquinas de menos de $ 100. A medida que se acerque a los $ 150 y ascienda al rango de los $ 200, verá no solo los ADF de impresión automática a doble cara, sino también alimentadores de mayor capacidad. Los ADF en la mayoría de las máquinas de bajo costo tienen alrededor de 20 páginas, mientras que los ADF en AIO de mayor costo pueden contener hasta 50 páginas, a veces más.

Los ADF con impresión automática a doble cara vienen en dos subtipos: impresión a doble cara de una sola pasada y impresión a doble cara inversa. La diferencia es simple. Los ADF de una sola pasada tienen dos sensores de escaneo, uno para cada cara del papel. Estos permiten que el escáner capture ambas caras de un documento simultáneamente. La impresión a doble cara inversa escanea un lado, tira de la hoja hacia adentro, la voltea y luego escanea el otro lado. Si bien la impresión a doble cara de una sola pasada es más rápida, ambos métodos funcionan bien. En las impresoras más baratas, la impresión a doble cara inversa es más común, si es que el escáner realiza la impresión a doble cara.

¿Necesita una impresora monocromática o una impresora a color?

Sin lugar a dudas, las páginas en color son más divertidas y atractivas que sus contrapartes en blanco y negro, y tienen más impacto. El color es fundamental al producir sus propios folletos, volantes y otro material promocional en casa, o si la impresión de fotografías es uno de sus hábitos de impresión personales.

Pero algunos tipos de documentos no se benefician del color y, a veces, el uso de tinta de color en estos escenarios es poco más que un gasto innecesario. Dependiendo de lo que imprima y del modelo de su impresora, cada página en color puede costarle fácilmente de tres a cinco veces más que una monocromática, o más.

Sin embargo, como discutimos un poco más adelante, en los últimos años, varios fabricantes de impresoras han presentado máquinas que imprimen ambos tipos de documentos, monocromáticos y en color, a un costo por página (CPP) mucho menor. Algunos lo logran obligándote a comprar tinta a granel, por adelantado; algunos lo inscriben en una suscripción de tinta.

Cualquiera que sea el esquema, querrá ver la compra de su impresora con una idea muy clara de qué tipo de salida necesita, en comparación con lo que necesita. podría necesidad o deseo. Si todo lo que imprime son resmas de texto, un láser monocromático podría tener más sentido; Si la impresión de fotografías u hojas de libros de colores están en la agenda, una inyección de tinta a color es su opción principal.

¿Qué es mejor: una impresora de inyección de tinta o una impresora láser?

En un momento, las impresoras láser se consideraban más rápidas, más confiables y menos costosas de usar, y fueron alabadas casi universalmente por su mejor calidad de salida que las máquinas de inyección de tinta. Aunque muchos usuarios e incluso algunos expertos todavía promocionan estas "sabidurías" tradicionales, están lejos de ser universalmente verdaderas hoy en día. Dependiendo de qué y cuánto imprima, las máquinas de inyección de tinta actuales pueden eclipsar a sus competidores láser. Consideremos cada argumento.

A menudo, la tecnología láser, que mapea y aplica tóner a una página completa de una vez, es innatamente más rápida que la forma en que la mayoría de las impresoras de inyección de tinta aplican tinta al papel, con un cabezal de impresión relativamente pequeño que se mueve hacia adelante y hacia atrás, rociando línea tras línea. Algunas impresoras de inyección de tinta baratas producen 10 páginas por minuto (ppm) o menos, mientras que muchas impresoras láser de gama baja pueden producir el doble.

Con respecto a la confiabilidad, hace años algunas máquinas de inyección de tinta eran propensas a obstruir las boquillas, atascos de papel y producción deficiente. Pero esos días se acabaron. Y en cuanto a si las impresoras de inyección de tinta son, por definición, más caras de usar que las láser, aunque verá algunas excepciones, esa no ha sido la regla desde hace algún tiempo. De hecho, los llamados inyectores de tinta a granel, que utilizan botellas o bolsas de recarga de tinta grandes en lugar de cartuchos pequeños, pueden ser menos costosos de usar que los láseres rivales a largo plazo. (Hablaré de ellos con mayor detalle en un momento).

Además, es importante tener en cuenta que las impresoras de inyección de tinta tienden a consumir menos electricidad que los láseres comparables. En entornos de impresión ocupados, donde la impresora permanece activa, produciendo página tras página todo el día, es un "consumible" adicional, aunque difícil de cuantificar.

Por último, existe el concepto erróneo más grande de todos: que las impresoras láser, por regla general, producen resultados superiores a sus competidores de inyección de tinta. Esto no ha sido tan cortado y secado durante bastante tiempo. Donde las impresoras láser siempre han sobresalido (y hasta cierto punto todavía lo hacen) es en la impresión de texto. Las impresoras de inyección de tinta, por otro lado, generalmente imprimen gráficos superiores, especialmente fotografías.

Pero las impresoras de inyección de tinta han recorrido un largo camino y ahora son serios competidores donde se requiere una calidad de impresión impecable y atractiva de todas las rayas. Además, la mayoría de las máquinas de inyección de tinta pueden imprimir fotografías y páginas de documentos sin bordes, una técnica de acabado conocida en la industria del diseño de documentos como "sangrados". Las impresoras láser, por otro lado, deben dejar algún margen alrededor del borde del papel. Cuando se usa correctamente, el acabado con sangrado hace que las fotos y ciertos documentos se vean más profesionales.

Donde la salida de tóner de las impresoras láser hace prevalecer sobre la salida de inyección de tinta está en la longevidad o durabilidad de la salida. Una impresión a base de tóner suele durar más tiempo sin agrietarse ni decolorarse, y no es propensa a mancharse o rayarse si se expone a la humedad. Eso es importante en entornos donde la estabilidad de su copia impresa, como en los registros médicos, es crucial.

¿Qué pasa con una impresora de 'tinta a granel'?

Durante muchos años, los fabricantes de impresoras confiaron en la venta de impresoras a precios bajos, esperando que la venta de consumibles (tinta o tóner) les reportara beneficios. La mayoría de las impresoras de inyección de tinta de nivel de entrada de hoy todavía siguen ese plan, especialmente las máquinas de menos de $ 100. Sin embargo, en los últimos años, algunos fabricantes de impresoras han lanzado productos con un punto de venta totalmente opuesto: ahorrar dinero a los usuarios en los costos de funcionamiento.

Tanques de tinta

Estas tecnologías (Smart Tank Plus e Instant Ink de HP, MegaTank de Canon, INKvestment Tank de Brother y EcoTank de Epson) ofrecen cifras de costo por página que son una mera fracción del modelo tradicional de consumibles de reemplazo. Este diseño también está llegando a las impresoras láser: a principios de este año, HP presentó su marca Neverstop de impresoras láser monocromas que, en lugar de entregar tóner de reemplazo en costosos cartuchos, lo almacena en depósitos recargables dentro de la impresora, a $ 16 por recarga o 0,6 centavos. por página.

De las marcas de tinta a granel enumeradas en el párrafo anterior, EcoTank, MegaTank y Smart Tank Plus son todas tecnologías sin cartuchos. En lugar de cartuchos costosos que a menudo contienen sus propios cabezales de impresión y componentes electrónicos, los consumibles residen en tanques internos que se llena con botellas económicas. Muchas de estas impresoras son buenas máquinas con costos de funcionamiento excepcionalmente bajos, pero comienzan en más de $ 200 y, por lo tanto, no se ajustan al criterio de "barato" de este artículo.

Brother INKvestment Tank y HP Instant Ink ...

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