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Cómo conectar una impresora inalámbrica

Conectar una impresora con cable es fácil. Elija el cable correcto y luego conecte un extremo a la impresora y el otro a una computadora o red. Conectar una impresora inalámbrica, por otro lado, no es ... bueno ... no es tan fácil. Incluso cuando todo va bien, como suele suceder, sigue siendo más complicado que enchufar un cable.

Un aspecto a tener en cuenta es que hay más de un tipo de impresión inalámbrica. Las impresoras habilitadas para Bluetooth, por ejemplo, son impresoras inalámbricas, al igual que las impresoras que ofrecen conexiones de infrarrojos (IrDA). Sin embargo, cuando la mayoría de la gente habla de impresoras inalámbricas, se refieren a impresoras Wi-Fi, que es en lo que nos centraremos principalmente aquí.

Incluso limitando la discusión a Wi-Fi, hay más de una forma de conectar una impresora inalámbrica, y para cada tipo básico de conexión, los pasos varían según la impresora en particular. Eso hace que sea imposible cubrir todas las variaciones en detalle en un artículo breve. En cambio, nuestro objetivo es cubrir la información clave que necesita junto con estrategias para solucionar los problemas que pueda encontrar. La combinación debería darle la oportunidad de luchar contra la conexión de su impresora inalámbrica incluso cuando el proceso no se ejecuta sin problemas.

El otro lado de la ecuación
Los pasos para conectar una impresora mediante Wi-Fi dependen en gran parte de a qué desea conectarse. Las tres opciones son un punto de acceso Wi-Fi en una red, una o más computadoras individuales directamente o un teléfono inteligente o tableta. Comencemos con un punto de acceso.

ad hoc 1

Cualquier dispositivo Wi-Fi, incluida una impresora, puede admitir uno o más de tres modos Wi-Fi diferentes: infraestructura, ad hoc y Wi-Fi Direct. El modo de infraestructura requiere un punto de acceso Wi-Fi, generalmente integrado en un enrutador. La idea es que todos los dispositivos Wi-Fi de tu red se conecten a través del punto de acceso. Si tiene una red con un punto de acceso, tanto él como todos los demás dispositivos Wi-Fi de la red ya deberían estar configurados para el modo de infraestructura. Prácticamente cualquier impresora Wi-Fi admitirá este modo.

Para los propósitos de esta discusión, asumiremos que usted mismo configuró la red y está familiarizado con su configuración, especialmente su configuración de seguridad, o puede comunicarse fácilmente con alguien que pueda brindarle la información. La información clave que puede necesitar saber, para poder ingresarla durante la configuración de la impresora, es el SSID de la red (su nombre), la contraseña de la red si tiene una (que debería) y, asumiendo que hay una contraseña, qué seguridad protocolo que utiliza su red (WEP, WPA o WPA2).

También debe conocer cualquier otra configuración que haya cambiado de las opciones más comunes. Por ejemplo, si desactivó DHCP, que asigna direcciones IP automáticamente, tendrá que asignar una dirección IP a la impresora manualmente. De manera similar, si configura el punto de acceso para que se conecte solo con dispositivos con direcciones MAC específicas, deberá ingresar la dirección MAC de la impresora en la lista antes de instalarla. Todos los comentarios aquí asumen que usted se quedó con la configuración más común o sabe qué cambios hizo y sabe cómo ajustar el procedimiento de instalación para adaptarse a ellos.

Conexión a un punto de acceso
La computadora en la que está instalando el controlador ya debería estar conectada a la red, por lo que la configuración de la impresora consta de solo dos pasos: establecer la conexión Wi-Fi entre la impresora y la red e instalar el controlador para que sepa cómo enviar impresiones trabajos a la impresora.

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La forma de establecer la conexión Wi-Fi depende de la impresora. En algunos casos, encontrará un asistente de configuración en los menús de la impresora que lo guiará a través de cada configuración y le pedirá que ingrese el Identificador de conjunto de servicios de red (SSID), por ejemplo. En otros, encontrará opciones de menú separadas que tendrá que elegir y completar individualmente. En otros, el programa de instalación del controlador en el disco que vino con la impresora se encargará de ingresar la información en la impresora, por lo general, le indicará que se conecte mediante un cable USB para enviar la configuración a la impresora.

Consulte las guías de configuración de su impresora para saber qué enfoque utilizar. Si ha perdido su documentación original, debería poder descargar copias del sitio web del fabricante. Independientemente del enfoque, una vez que ingrese la información que necesita la impresora, debe establecer la conexión. Si no es así, es hora de analizar de cerca los cambios que realizó en la configuración del punto de acceso.

Anote las configuraciones actuales, cámbielas todas a las predeterminadas e intente conectarse nuevamente. Si la conexión funciona, tendrá que adoptar un enfoque de fuerza bruta, cambiar una o más configuraciones a la forma en que las tenía e intentar volver a conectarse, hasta que detecte cuál está impidiendo la conexión. Tenga en cuenta que una vez que haya localizado la configuración del problema y la haya cambiado para que la impresora funcione, es posible que también deba cambiar la configuración de los otros dispositivos Wi-Fi en su red.

Con la conexión Wi-Fi funcionando, todo lo demás es fácil. Si conectó la impresora mediante el programa de instalación, simplemente continúe para instalar el controlador. Si usó los menús de la impresora para configurar la conexión, ejecute el programa de instalación y elija Wi-Fi como la opción de conexión. Tenga en cuenta que incluso si ya tiene el controlador instalado, por lo que imprime usando, digamos, un cable USB, reinstalarlo desde el disco que vino con la impresora suele ser la forma más fácil de configurarlo para que imprima a través de la conexión Wi-Fi.

Conectando Directamente
Dependiendo de su impresora, es posible que no pueda conectarla directamente a otro dispositivo Wi-Fi para la impresión inalámbrica. La conexión directa requiere los modos ad-hoc o Wi-Fi Direct que mencioné anteriormente. El modo ad-hoc era la opción original para conectarse sin un punto de acceso. Wi-Fi Direct es funcionalmente similar en el sentido de que permite una conexión directa, pero es mucho más fácil de configurar y usar. También es lo suficientemente nuevo como para que muchas impresoras no lo admitan.

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Si su impresora no admite ninguno de los modos y su computadora no es compatible con Wi-Fi Direct, conectarse sin un punto de acceso no es una opción. Si la impresora ofrece el modo ad-hoc (algo que tendrá que consultar con los manuales o con el fabricante) y tiene una red ad-hoc, normalmente puede conectarse de la misma manera que lo haría con un punto de acceso. , ingresando el SSID y otros detalles a través de los menús de la impresora y luego instalando el controlador en la computadora desde la que desea imprimir. Consulte el manual de la impresora o su documentación en línea para obtener detalles paso a paso.

Wi-Fi Direct es, con mucho, la opción preferida para conexiones directas. No solo es más fácil de usar, sino que puede conectar dos dispositivos incluso si solo uno de los dos es compatible con Wi-Fi Direct.

Wi-Fi directo

Como ejemplo de cómo funciona, una impresora que estábamos probando en PC Labs, una Brother MFC-8950DW, me permitió establecer una conexión segura con una computadora portátil con Windows simplemente activando Wi-Fi Direct en la impresora, haciendo clic en el ícono de Conexión inalámbrica. en la bandeja del sistema de la computadora portátil, seleccionando la impresora de la lista de redes disponibles e ingresando la contraseña de la impresora. Más allá de eso, todo lo que tuve que hacer fue ejecutar un programa de instalación estándar para el controlador, confirmando que el programa encontró la impresora correcta.

Wi-Fi Direct está diseñado para este tipo de conexión sencilla, por lo que este debería ser un escenario de configuración típico para cualquier impresora Wi-Fi Direct. Igual de importante, de acuerdo con Wi-Fi Alliance, si su impresora no es compatible con Wi-Fi Direct, pero su computadora (o teléfono o tableta) sí lo hace, aún puede usar una conexión Wi-Fi Direct. La promesa es que cualquier conexión Wi-Fi Direct será fácil de configurar.

Teléfonos inteligentes y tabletas
Conectar una impresora directamente a un teléfono inteligente o tableta puede ser complicado, en parte porque es posible que un fabricante de impresoras no ofrezca una aplicación de impresión para ningún teléfono o tableta. E incluso si hay una aplicación para su impresora, es posible que no pueda conectar la impresora directamente a su dispositivo móvil. Lo más probable es que se conecte a un punto de acceso e imprima de esa manera o, como con la aplicación HP ePrint Home & Biz, imprima algunos archivos a través del punto de acceso y otros mediante una utilidad de impresión basada en la nube.

aplicación de impresión

Afortunadamente, AirPrint de Apple ha facilitado la impresión desde dispositivos iOS en impresoras compatibles (ahora se admiten más de 1,100 modelos de impresoras), aunque una vez más debe imprimir a través de un punto de acceso, con ambos dispositivos conectados a una red Wi-Fi. Con AirPrint, puede imprimir desde aplicaciones compatibles simplemente seleccionando Imprimir, eligiendo una impresora disponible, configurando el número de copias y si desea imprimir en una o ambas caras de una hoja de papel (si corresponde) y presionando Imprimir nuevamente.

opciones de airprint

En el lado de Android, la aplicación Mopria Print Service aprovecha las funciones de impresión integradas de Android 4.4 (KitKat) para permitir la impresión inalámbrica sin configuración en impresoras compatibles. Un número pequeño pero creciente de impresoras de los principales fabricantes están certificadas por Mopria Alliance, un consorcio sin fines de lucro de fabricantes de impresoras y otras empresas de tecnología. El único propósito de la organización es desarrollar métodos para proporcionar impresión inalámbrica simple desde dispositivos móviles.

En principio, cualquier impresora Wi-Fi Direct debe conectarse a cualquier teléfono o tableta que ofrezca Wi-Fi, y cualquier teléfono o tableta Wi-Fi Direct debe conectarse a cualquier impresora Wi-Fi. Como prueba parcial, no tuvimos problemas para conectarnos a la Brother MFC-8950DW con un teléfono Android para imprimir fotos usando la aplicación de impresión de Brother.

Otra técnica de impresión inalámbrica directa, Near-Field Communication (NFC), merece mención. NFC permite imprimir desde un dispositivo móvil con solo tocarlo en un dispositivo compatible. La mayoría de los teléfonos Android son compatibles con NFC, al igual que un pequeño pero creciente número de impresoras. Apple finalmente está introduciendo capacidades NFC en sus dos modelos de iPhone 6, pero al menos a corto plazo, su NFC no admite la impresión.

No existe una solución de impresión inalámbrica única para todos, pero hay una mayor variedad de opciones que nunca. Ya sea que desee imprimir desde una computadora portátil o un dispositivo móvil en una impresora inalámbrica, es probable que tenga varias soluciones disponibles. Si uno no funciona a su satisfacción, siempre puede probar con otro. Asegúrese de consultar nuestra lista de las 10 mejores impresoras inalámbricas, así como nuestras favoritas en general y nuestras mejores impresoras para Mac.

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